'어린이 괴질' 잇따르자…방역당국 "감시체계 가동"

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입력 2020-05-24 09:00   수정 2020-05-24 09:11

'어린이 괴질' 잇따르자…방역당국 "감시체계 가동"



세계 각국에서 '어린이 괴질' 발병 사례가 잇따르면서 불안감이 확산하고 있다. 방역당국은 다음 주부터 이 질환의 감시체계를 가동할 방침이다. '소아 다기관 염증 증후군'으로 불리는 이 질환은 지난달 유럽에서 처음 보고돼 13개국으로 확산했다. 최근에는 20대 환자도 발생했다.

24일 방역당국에 따르면 곽진 중앙방역대책본부(방대본) 환자관리팀장은 전날 소아·청소년 다기관 염증 증후군과 관련해 "유럽과 미국, 세계보건기구 등에서 제시하고 운영하는 감시 방법과 사례정의, 조사방식 등을 국내에 적용할 수 있도록 전문가 자문을 받고 있다"며 "자문이 완료되면 국내 감시방법과 조사방법 등을 확정해 다음 주에는 감시·조사를 시작할 수 있게 하겠다"고 말했다.

이 질환에 걸리면 고열과 발진, 안구충혈 등의 증상을 보이다가 심한 경우 사망에 이른다.

아직 정확한 원인은 아직 규명되지 않았지만, 일각에선 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)과 관련이 있는 게 아니냐는 목소리도 나온다. 이 질환의 증상을 보이다가 13일 영국에서 숨진 14세 소년과 15일 프랑스에서 사망한 9세 어린이의 경우, 코로나19 검사에서 '양성' 판정을 받았기 때문이다.

다만 이 증후군과 코로나19 사이의 관련성이 확인된 것은 아니다. 이 질환은 폐 질환이나 호흡곤란 등의 증상을 동반하지 않고 일부 환자의 경우 코로나19 검사에서 양성 반응이 나오지 않았다.

최근 소아 다기관 염증 증후군 발병 사례가 속출하면서, 세계보건기구(WHO)는 지난 15일(현지시간) 이 질환에 대해 경계심을 가져달라고 밝혔다.

현재까지 국내에서는 소아 다기관 염증 증후군 발병 사례가 나오지 않은 것으로 나타났다. 방역당국에 따르면 전날 0시 기준으로 국내 코로나19 확진자 1만1165명 중 19세 이하의 수는 783명으로, 전체의 7.0%가량을 차지한다. 이 중 10~19세가 634명(5.7%), 영·유아와 유치원생 및 초등학교 저학년 학생인 0~9세가 149명(1.33%)이다.

채선희 한경닷컴 기자 csun00@hankyung.com



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