시진핑 "6·25는 美 침략전쟁" 주장에…뒤늦게 "남침은 불변"이라는 외교부

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입력 2020-10-25 17:24   수정 2020-10-26 01:26

시진핑 "6·25는 美 침략전쟁" 주장에…뒤늦게 "남침은 불변"이라는 외교부

정부는 시진핑 중국 국가주석이 6·25전쟁을 “제국주의의 침략”이라고 규정한 데 대해 “북한의 남침이라는 역사적 사실과 배치된다”고 반박했다.

외교부는 지난 24일 입장문을 통해 “6·25전쟁이 북한의 남침으로 발발했다는 것은 부인할 수 없는 역사적 사실”이라며 “이 사안은 국제적으로 이미 논쟁이 끝난 문제”라고 밝혔다. 외교부는 “우리 정부는 이 사안에 대해 중국 측과 필요한 소통과 조치를 취하고 있다”고 했다.

시 주석은 23일 6·25전쟁 참전 기념행사에서 “중공군의 참전으로 제국주의(미국)의 침략 확장을 억제했다”며 북한의 남침을 부정하는 발언을 했다. 중국 정부의 이 같은 태도는 새로운 것이 아니지만, 미·중 간 갈등이 격화되는 상황에서 나온 최고 지도자의 발언이어서 이목을 끌었다.

한 전직 고위 외교관은 “시 주석의 발언은 1차적으로 미국을 겨냥한 것이지만, 그 이면에는 한국을 향해 ‘우리 편에 서라’며 압박하려는 의도도 깔려 있다”고 했다. 중국 지도자의 6·25 참전 기념 연설은 2000년 장쩌민 주석 이후 20년 만이다.

미·중 사이에서 모호한 태도로 일관해 온 우리 정부는 시 주석 발언이 나온 당일 유감 표명이나 항의 한마디 없이 침묵했다. 이인영 통일부 장관도 같은 날 국회 외교통일위원회의 통일부 국정감사에서 “(시 주석 발언에 대해) ‘적절하다’ ‘아니다’ 평가하는 건 외교적 관례가 아니다”며 언급을 회피했다.

이에 외교가에선 “정부가 지나치게 중국의 눈치를 보느라 아무런 말도 못하는 것 아니냐”는 이야기가 나왔다. 외교부가 토요일인 24일 오후가 돼서야 시 주석의 발언을 반박하는 입장문을 낸 것은 이 같은 비판을 의식했기 때문으로 보인다.

이런 가운데 북한은 연일 중국과의 친밀한 유대 관계를 강조하고 있다. 노동당 기관지 노동신문은 25일 “북·중 관계가 동서고금에 유례가 없는 특별한 관계로, 그 무엇으로도 깨뜨릴 수 없는 불패의 친선으로 강화됐다”고 보도했다.

하헌형 기자 hhh@hankyung.com


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