폼페이오, 김정은 건재 확인…"북한 비핵화 설득"

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입력 2020-05-08 05:54  

폼페이오, 김정은 건재 확인…"북한 비핵화 설득"



마이크 폼페이오 미국 국무장관은 7일(현지시간) 김정은 북한 국무위원장이 `잠행`했을 당시 도널드 트럼프 대통령이 자신에게 "딴 데 보지 말라"며 북한 비핵화에 대한 임무를 강조했었다면서 "미국은 북한의 비핵화를 설득하기 위해 할 수 있는 모든 것을 하길 원한다"고 말했다.
도널드 트럼프 미국 대통령이 김 위원장의 건재가 확인된 후 직접 환영 메시지를 발신, 톱다운 소통에 재시동을 건 가운데 대화 재개 의지를 내비치며 `검증가능한 비핵화` 원칙을 재확인한 것으로 보인다.
폼페이오 장관은 김 위원장의 공개 행보 재개에 대한 북한 발표와 관련, 김 위원장이 살아있다는 미국 당국의 최종 판단을 확인하기도 했다.
폼페이오 장관은 이날 `크리스 스티걸 쇼` 전화 인터뷰에서 진행자가 `얼마나 기이한 상황인가. 응급 수술 얘기가 있었고 어쩌면 건강하지 않을 수 있다, 어쩌면 죽었을 수 있다는 얘기가 나온 뒤 (김 위원장의) 사진들이 나왔다`며 `확인했는가. 이 사람(김 위원장)은 살아있는가. 그 사람한테 무슨 일이 벌어지고 있는 것인가`라고 질문하자 "그렇다. 우리는 그가 살아있다고 생각한다"고 답했다.
그러면서 "우리는 거기에서 일어나는 일을 주시했다"고 덧붙였다.
폼페이오 장관은 지난 김 위원장의 건재가 북한 매체를 통해 발표된 이후인 3일 방송 인터뷰에서는 "우리도 어제 전세계가 본 똑같은 이미지를 봤다는 것 외에 당신과 공유할 수 있는 것이 많지 않다"며 해당 이미지에서 김 위원장은 살아 있고 잘 지내는 것처럼 보인다고 평가한 바 있다.
이와 관련, CNN방송은 같은 날 미 당국자 발로 여러 정보를 토대로 북한 관영매체가 발행한 김 위원장의 순천인비료공장 기공식 참석 사진은 사실인 것으로 분석되고 있다고 보도한 바 있다.
폼페이오 장관은 이날 인터뷰에서 김 위원장의 건강 이상설이 불거졌을 당시 북한 상황을 예의주시했다고 언급한 직후 "그러는 동안 내내 (트럼프) 대통령은 꽤 분명히 했다. `마이크, 딴 데 보지 말라`고 했다"며 트럼프 대통령이 자신에게 한 말을 전했다.
그러면서 "우리에게는 일련의 임무가 있다"고 강조했다.
이어 "우리는 (북한을) 누가 이끌든 간에 북한으로 하여금 그들의 핵 무기는 그들의 최상의 이익에 부합하지 않는다는 것, 그들은 비핵화할 필요가 있다는 것을 설득하기 위해 우리가 할 수 있는 모든 것을 하길 원한다"고 강조했다.
이어 "우리는 그것(비핵화)이 이뤄졌다는 것을 검증할 수 있어야 할 필요가 있다"고 부연했다.
폼페이오 장관은 "이것이 미국 국민의 안보를 위해 중요한 것이며, 트럼프 대통령이 취임한 이래 북한에 대해 맞춰온 두드러진 하나의 초점"이라고 말했다.
특히 이날 발언은 존 랫클리프 미 국가정보국(DNI) 국장 지명자가 지난 5일 상원 인준 청문회에서 "나는 제재 완화의 대가로 그들(북한)의 핵무기들에 대해 어느 정도 양보가 있을 수도 있기를 바란다"고 거론한 가운데 나온 것이기도 하다.
`비핵화`라는 미국의 목표에 변함이 없음을 재확인한 것으로 보인다.
제재완화와 일부 핵무기의 교환을 거론한 랫클리프 국장 지명자의 발언은 폼페이오 장관 등의 `완전한 비핵화` 언급과는 온도차가 있다는 점에서 발언의 배경에 관심이 모아져 왔다.
다만 폼페이오 장관이 북한의 비핵화 설득을 위해 할 수 있는 모든 것을 하길 원한다며 대화 재개를 위한 전향적 의지를 밝힌 만큼 유연성 발휘 여지도 열어둔 것인지도 주목된다.
그러나 트럼프 대통령이 11월 대선을 앞두고 대북 협상에서 운신의 폭이 넓지 않고 북한도 미국의 대선 상황을 관망할 수 있어 북미가 바로 돌파구를 찾기는 쉽지 않을 것이라는 전망이 적지 않다.
앞서 폼페이오 장관은 김 위원장이 공개활동을 하지 않고 있던 기간 인터뷰 등을 통해 "북한을 누가 이끌든 간에 우리의 목표와 과제는 변하지 않을 것"이라며 `완전한 비핵화`, `검증 가능한 비핵화`에 대한 원칙을 되풀이 해왔다.
건재 확인 뒤인 지난 3일 인터뷰에서도 "그 어떤 것에도 불구하고 북한이 핵무기를 포기하도록 설득시키는 우리의 임무는 똑같은 상태로 남아 있다"고 재차 밝혔다.

한국경제TV  디지털뉴스부  이영호  기자

 hoya@wowtv.co.kr
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