"11월 대선 연기된다"고?…트럼프 사위, 발언 논란 일자 뒤늦게 `발뺌`

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입력 2020-05-14 00:36  

"11월 대선 연기된다"고?…트럼프 사위, 발언 논란 일자 뒤늦게 `발뺌`


도널드 트럼프 미국 대통령의 사위인 재러드 쿠슈너 백악관 선임보좌관은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 우려를 들어 11월 대선 연기 가능성도 배제할 수 없다는 뉘앙스로 모호한 답변을 했다가 뭇매를 맞았다.
쿠슈너 보좌관은 이 발언이 물의를 빚자 대선일 변경에 관한 어떤 논의에도 관여하지 않았고 그럴 권한도 없다고 해명하며 진땀을 뺐다.
13일(현지시간) 워싱턴포스트(WP)에 따르면 쿠슈너 보좌관은 전날 미국 주간지 타임과 인터뷰에서 가을에 제2의 발병이 생길 경우 11월 3일 대선 실시를 확신하지 못한다는 취지로 답변했다.
그는 대선 연기 가능성을 묻는 말에 자신의 결정 사항이 아니라면서도 "나는 (실시와 연기 중) 어느 쪽으로도 입장을 밝힐 수 있다고 확신하지 못한다. 그러나 지금은 그것(11월 3일)이 계획"이라고 밝혔다.
또 "9월이나 10월, 11월 즈음에는 우리가 (코로나19) 검사와 다시 봉쇄해야 할 정도의 발병을 막기 위해 노력하는 다른 것들에서 충분한 일을 하기를 바란다"며 "일단 미국을 정상화하면 다시 봉쇄하기는 매우 어렵다고 생각한다"고 말했다.
쿠슈너의 발언은 민주당 대선 주자로 사실상 확정된 조 바이든 전 부통령이 지난달 한 행사에서 "트럼프 대통령이 어떤 근거를 들어서라도 선거를 어떻게든 취소하려고 시도할 것"이라고 주장한 것과 맞물려 논란을 키웠다.
민주당에서는 트럼프 대통령이 대선 승리 가능성이 낮다고 판단할 경우 코로나19 확산을 이유로 들어 대선 연기를 시도할 수 있다는 우려도 있다.
WP는 쿠슈너의 발언에 대해 "대선이 예정대로 치러질지 불확실성이 있고 자신이 그 결정에 일정한 역할을 한다는 것을 시사한 것"이라며 "쿠슈너가 대선을 관리하는 법과 헌법 조항을 잘 알고 있는지 의구심을 키웠다"고 비판했다.
연방 법령은 11월의 첫 월요일 이후 첫 화요일에 대선을 치른다고 규정돼 있고, 올해는 11월 3일이 해당하는 날이다. 또 대선을 연기하려면 의회 승인이 필요하지만, 민주당은 예정대로 치러야 한다는 입장이다.

논란이 커지자 쿠슈너는 입장을 내고 "나는 대선 날짜를 바꾸려는 논의에 대해 관련돼 있지도 않고, 알지도 못한다"고 해명했고, 백악관도 쿠슈너가 연방법에 의해 대선일이 정해져 있는 것을 알고 있다고 밝혔다.
트럼프 대통령은 지난달 언론 브리핑에서 관련 질문에 "대선은 11월 3일 열릴 것"이라고 언급한 바 있다.
다만 트럼프 대통령은 민주당이 코로나19가 진정되지 못할 경우를 대비해 우편 투표를 하자고 요구하는 것과 관련해 사기투표가 될 가능성이 농후하다며 반대 입장을 분명히 해 왔다.
대체로 정치 전문가들은 우편투표 시 상대적으로 민주당 지지 성향이 강하지만 투표율은 낮은 젊은 층의 투표를 끌어낼 수 있다는 점에서 민주당에 유리하다고 평가하고 있다.

한국경제TV  디지털뉴스부  김주리  기자

 yuffie5@wowtv.co.kr
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