주한미군 정말 철수하나…트럼프 측근, `감축가능성` 상기

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입력 2020-06-13 01:05  

주한미군 정말 철수하나…트럼프 측근, `감축가능성` 상기


도널드 트럼프 대통령의 측근이 방위비 부담 문제를 들며 한국을 포함한 해외 주둔 미군의 철수 가능성을 상기시켰다.
최근 언론에 보도된 트럼프 대통령의 `주독 미군 감축 지시`가 이미 지난해 여러 차례 독일 등 국가들에 미군 철수 가능성을 경고한 연장 선상에서 실행에 옮겨진 일임을 시사했다.
이와 관련해 한국 국방부는 주한미군 감축과 관련해 한미가 논의한 적이 없다며 감축 가능성을 일축했다.
리처드 그리넬 전 독일 주재 미국 대사는 11일(현지시간) 독일 일간 빌트와의 인터뷰에서 트럼프 대통령이 지난해 이미 주독 미군 등 해외 주둔 미군을 감축할 가능성을 경고했지만 심각하게 받아들여지지 않았다고 말했다.
그리넬 전 대사는 "지난해 8월, 9월 주독 미군 철군이 검토되고 있다는 내용이 언론에서 논란이 됐지만, 독일 언론은 이를 절대 일어나지 않을 상상 속의 일로 치부했다"고 지적했다.
지난해 8월 트럼프 대통령과 그리넬 전 대사는 주독 미군의 폴란드 이동 배치를 지지하는 발언을 하면서 독일이 방위비 부담을 늘리도록 압박한 바 있다.
최근 미국 언론은 트럼프 대통령이 국방부에 3만4천500명의 주독 미군 중 9천500명을 감축하라고 지시했다고 보도했고, 독일 정부는 전날 미국으로부터 `감축 검토`를 전달받았다고 확인했다.
그리넬 전 대사는 또 "우리는 지난해 12월 영국 런던에서 열린 북대서양조약기구(NATO·나토) 정상회의에서 철군 가능성을 언급했다"면서 "트럼프 대통령이 군대를 본토로 데려오더라도 아무도 놀라선 안 된다"고 말했다.
그러면서 "(당시) 광범위하게 (감축이) 논의됐지만, 독일 언론은 철군을 비웃고 심각하게 받아들이지 않았다"면서 "이는 정말 미국에서 매우 논란이 된 주제"라고 덧붙였다.
특히 "트럼프 대통령은 `우리는 시리아와 아프가니스탄, 이라크, 한국, 일본, 그리고 독일로부터 군대를 데려오기를 원한다`고 분명히 말했다"고 강조했다.
이어 트럼프 대통령의 재선 캠프에 합류할 것으로 알려진 그리넬 전 대사는 "미국인은 유럽과 나토 동맹국들이 더 큰 비용을 지불할 것을 요청했다"면서 "미국 납세자들은 더 이상 다른 나라를 방어하기 위해 너무 많이 지출하고 싶어하지 않는다"고 말했다.
아울러 "이는 트럼프 대통령이 오랫동안 내세워온 분명한 정치적 입장"이라고 설명했다.
트럼프 대통령은 지난해 나토 정상회의에서 노골적으로 나토 회원국의 방위비 증액을 요구한 바 있다.
더구나 트럼프 대통령은 당시 주한미군 감축 카드를 꺼내 들 수 있음을 시사하는 발언을 하면서 한국과 일본, 사우디아라비아 등에 방위비 분담 증액을 요구하고 있다고 말했다.
현재 한국엔 2만8천500명의 미군이 주둔해 있다.
미국 정부는 공식적으로 주한미군 철수는 검토대상이 아니라는 입장이지만, 트럼프 대통령 취임 후 주 주한미군 철수나 감축에 대한 우려가 적지 않았다.
특히 한미 양국은 11차 주한미군 방위비 분담금 협정(SMA)도 마치지 못한 상황이다.
이에 대해 한국 국방부는 "한미 간 감축 관련 논의된 사항은 없다"며 "한미는 매년 개최되는 한미 안보협의회(SCM)를 통해 주한미군이 한반도 방위를 위해 계속 유지될 것이라는 공약을 재확인해왔다"고 설명했다.
한편 그리넬 전 대사는 트럼프 대통령이 주독 미군을 감축하라고 지시한 배경에는 앙겔라 메르켈 총리가 미국이 주최하는 주요 7개국(G7) 정상회의 참석을 거부한 것도 작용한 것이 아니냐는 해석에도 동의했다.
그리넬 대사는 "독일 없이 G7을 개최할 수 없기 때문에 불참 결정에 미국이 실망한 것은 사실"이라고 말했다.
트럼프 대통령은 G7에서 중국 문제를 논의하겠다는 계획이었지만, 독일이 불참 결정을 내리면서 6월 말 개최가 무산됐다.
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