WHO "팬데믹 전 이미 국제법상 최고 수준 경보 울렸다"

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입력 2021-03-09 04:00  

WHO "팬데믹 전 이미 국제법상 최고 수준 경보 울렸다"

WHO "팬데믹 전 이미 국제법상 최고 수준 경보 울렸다"

1년 전 '팬데믹 선언' 늦었단 지적 일축…"공중보건 비상사태 선언했다"



(제네바=연합뉴스) 임은진 특파원 = 세계보건기구(WHO)는 1년여 전 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 대해 경고음을 울렸을 때 각국이 좀 더 주의 깊게 들었어야 했다고 재차 주장했다.

테워드로스 아드하놈 거브러여수스 WHO 사무총장은 8일(현지시간) 화상 언론 브리핑에서 "우리는 지난해 3월 11일 코로나19를 팬데믹(전염병의 세계적 대유행)으로 묘사했다"며 운을 뗐다.

이어 "하지만 그때는 우리가 가장 높은 수준의 경보를 울린 순간이 아니었다는 점을 분명히 해야 한다"며 "그 순간은 (지난해) 1월 30일이었다"고 강조했다.

그러면서 "나는 매우 명확히 하고 싶다"며 "국제적 공중보건 비상사태(PHEIC)가 국제법상 가장 높은 수준의 경보"라고 밝혔다.

그는 WHO의 PHEIC 선언에도 일부 국가가 느리게 대응했고, 이후 세계적으로 확진자 수가 빠르게 증가해 결국 약 40일 후 코로나19가 팬데믹의 성격을 지녔다고 밝히게 됐다고 설명했다.

테워드로스 사무총장은 "현재 WHO는 모든 국가에서 팬데믹을 종식하는 것을 지원하는 데 초점을 맞추고 있다"며 "여기에는 백신과 15개월 동안 (코로나19) 대응의 기반이 된 공중보건 조처가 포함된다"고 밝혔다.

그는 "우리는 팬데믹을 통제할 도구를 가지고 있지만, 그것을 일관성 있게 또 공정하게 사용할 때만이 (통제)할 수 있다"며 "지름길은 없다. 과학과 연대가 우리의 지침"이라고 말했다.

이와 관련, WHO가 팬데믹이라는 용어를 좀 더 일찍 사용했어야 하는 것 아니냐는 질문에 마이클 라이언 WHO 긴급대응팀장은 "우리가 더 크게 소리를 질러야 했을지 모르지만, 어떤 사람은 보청기가 필요할지도 모른다"고 답했다고 로이터 통신이 전했다.

engine@yna.co.kr

(끝)



<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
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