미, 우려하던 4차 유행 시작되나…코로나19 재확산 조짐

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입력 2021-03-30 03:14  

미, 우려하던 4차 유행 시작되나…코로나19 재확산 조짐

미, 우려하던 4차 유행 시작되나…코로나19 재확산 조짐

지난주 하루 확진자, 한달여만에 8만명선…일부 주 "10∼20대가 확산 주도"



(샌프란시스코=연합뉴스) 정성호 특파원 = 미국에서 두 달 넘게 감소세를 보였던 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 신규 확진자가 반등 기미를 보이면서 우려해온 4차 유행이 시작된 것 아니냐는 불안이 일고 있다.

미 존스홉킨스대학에 따르면 28일(현지시간) 미국의 하루 신규 코로나19 확진자는 4만3천694명으로 집계됐다.

최근 하루 5만∼6만명의 신규 감염자가 나오던 것에 비춰보면 적은 것이지만 이날은 일요일이어서 통상 1주일 중 신규 확진자가 가장 적게 나오는 날이다.

똑같은 일요일과 비교할 경우 1주일 전인 21일의 3만3천766명, 2주일 전인 14일의 3만8천222명보다 많다.

또 지난 24일의 신규 확진자는 8만6천947명으로 집계되면서 한 달 전인 2월 13일(8만7천119명) 이후 처음으로 8만명 선을 넘겼다. 26일 신규 감염자도 7만7천339명으로 6만명을 훌쩍 넘겼다.

로셸 월렌스키 미 질병통제예방센터(CDC) 국장은 지난 26일 최근 1주일간의 하루 평균 신규 확진자가 전주보다 7% 증가했다고 말했다. 월렌스키 국장은 코로나19로 인한 입원 환자도 전주보다 소폭 늘었다고 덧붙였다.

CNN 방송은 절반에 가까운 24개 주(州)에서 신규 확진자가 10% 이상 증가했다고 29일 보도했다. 특히 일부 주의 보건 관리들은 신규 감염자 중 다수가 젊은 층에서 나오는 것 같다고 말하고 있다.

브라운대학 공중보건대학원의 아시시 자 학장은 "65세 이상인 사람들의 상당수는 백신을 맞아 보호가 된다"며 "그게 입원 환자 수가 큰 급등을 보이지 않는 이유 중 하나"라고 말했다.

자 학장은 "많은 전염이 더 젊은 사람들 사이에서 일어나고 있다. 이들은 다소 긴장을 풀고 돌아다니는 그룹인데 감염되고 있는 것"이라고 덧붙였다.



이번 확산은 전염성이 더 강하고 치명률도 더 높은 것으로 알려진 변이 코로나바이러스가 부채질하는 것으로 추정되고 있다.

CDC에 따르면 지금까지 오클라호마주를 제외한 49개 주에서 영국발(發) 변이 바이러스가 발견됐다. CDC는 또 3월 말, 또는 4월 초면 영국발 변이가 미국에서 지배적인 변이가 될 것으로 예측한 바 있다.

여기에 보태 일부 주지사들이 마스크 착용 의무화를 해제하고 사업장·점포의 영업을 전면 허용하는 등 코로나19 관련 규제를 완화한 것도 코로나19 재확산에 일조할 것으로 여겨지고 있다.

지난 21일에는 항공 여행객이 154만3천여명으로 팬데믹(세계적 대유행) 뒤 최고치를 기록했고, 마이애미비치를 비롯한 해변 휴양지에서는 몰려든 휴양객들로 통행금지 조치 등이 내려지기도 했다.

자 학장은 "조금 더 안전하게 이 모든 일들을 시작할 수 있는 시점까지 몇 주 남겨둔 상황이었다"며 "주들이 너무 일찍 움직였다고 생각한다"고 말했다.

주지사나 주의 보건 당국자들한테서는 경고의 목소리가 나오고 있다.

코로나19 빗장을 푼 뒤 또 다른 코로나19 급증을 겪는 미시간주의 최고의료책임자(CME) 조네이 캘둔 박사는 젊은 층에서 가장 많이 환자가 증가하고 있다며 특히 10∼19세 집단을 지목했다.

일리노이주에서는 26일 입원 환자와 확진자 수의 증가세가 감지된다며 몇몇 카운티에 신속대응 백신 접종팀을 배치했다고 발표했다.

뉴햄프셔주의 보건 관리들도 지난주 하루 평균 신규 확진자가 증가하고 있다며 특히 10대와 20대에서 감염자가 늘고 있다고 밝혔다. 크리스 수누누 뉴햄프셔 주지사는 주에서 봄철 급등이 나타나고 있는 것 같다며 감염자 증가가 1∼2주 더 이어질 것 같다고 말했다.

sisyphe@yna.co.kr

(끝)



<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
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