<금리인하…김중수의 변심인가·금통위의 반란인가>

입력 2013-05-09 10:20  

김중수 총재의 변심인가. 금융통화위원들의 반란인가. 9일 예상을 깨고 한은이 7개월 만에 기준금리를 0.25%포인트 내린배경은 두 가지 가능성으로 나뉜다.

김 총재는 최근 강한 금리동결 메시지를 줬다. 그럼에도 금통위가 이날 금리를인하한 것은 나머지 금통위원들이 김 총재에 반기를 들었다는 의미로 읽힌다. 이른바 금통위원의 난이다. 약 9년 만의 재연이다.

김 총재가 변심했을 가능성도 배제할 수 없다. 호주중앙은행이 금리를 사상 최저수준으로 내리는 등 경제환경은 이달 들어서도 급변했다. 김 총재는 "매달 입수가능한 모든 정보를 참고해 결정을 내린다"고 입버릇처럼 이야기해왔다.

◇ 김중수 마음 바꿨나 이달 초 시장은 금통위가 금리를 동결할 것으로 예상했다. 7일 금융투자협회가채권운용관련 종사자 202명을 조사한 결과 71.3%인 144명이 동결을 예상했다.

이는 김 총재가 3일(현지시간) 인도 뉴델리에서 기자간담회를 열고 강한 금리동결 신호를 줬기 때문이다. 그는 "지난해 7월, 10월 내린 0.5%포인트도 굉장히 큰 것"이라며 "한국이 미국, 일본도 아닌데 어디까지 가란 것인가"라고 말했다.

시장은 이를 강력한 금리 동결 신호로 받아들였다. 국고채 3년물 금리는 김 총재의 발언 하루 만에 0.09%포인트나 뛴 2.56%까지 치솟았다.

물론 그는 출구도 만들어놨다. 지난달 금통위에서 김 총재는 "이달엔 동결하는것이 좋겠다고 생각하나 매월 통화정책 방향을 결정하게 되는 만큼 경제상황 변화에적절하게 대처하는 유연성을 갖출 필요가 있다"고 말했다.

한은도 보도해명자료를 통해 "총재의 뉴델리 발언은 앞으로의 통화정책 방향과는 무관하다"고 밝혔다.

김 총재가 마음을 바꿨다면 이는 대외환경 변화 때문일 가능성이 크다. 유럽중앙은행(ECB)은 지난 2일 기준금리를 0.5%로 0.25%포인트 인하했다. 호주중앙은행도7일 2.75%로 0.25%포인트 내렸다. 둘 다 사상 최저다.

인도 중앙은행 역시 이달 0.25%포인트, 덴마크는 0.10%포인트 내렸다. SK증권[001510] 염상훈 연구원은 "바깥 동네가 금리를 내리면 우리는 가만히 있어도 상대적긴축이 되는 셈"이라고 설명했다.

◇ 비둘기파, 금통위 전복 성공했나 지난달부터 일각에선 조심스레 금통위의 반란 가능성을 점쳤다. 4월 금리를 동결하며 인하와 동결 의견이 3대 4로 팽팽했기 때문이다.

이는 전달에도 인하를 주장했던 하성근(금융위원장 추천) 위원에 정해방(기획재정부 장관 추천), 정순원(대한상의 회장 추천) 위원이 가세한 결과다.

이들 비둘기파(완화론자)들은 현재 물가가 충분히 낮은 수준인데다 금리를 내리는 것이 경기부양을 위한 최적의 정책조합이라고 주장했다.

반대로 박원식 부총재(당연직), 문우식(한은 총재 추천), 임승태(은행연합회장추천) 위원은 매파(긴축론자)적 시각을 내보였다. 경기회복세가 유지되고 있는데다금리 인하가 추가 경기부양에 도움이 될지도 불분명하다는 이유에서다.

인하와 동결이 3대 3으로 맞서자 김 총재가 마지막에 동결 측에 캐스팅보트(승부를 가르는 한 표)를 던져 결국 4월 기준금리는 동결로 결정됐다. 금통위가 4대 3으로 팽팽히 맞선 것은 2006년 8월 이후 처음이었다.

시장에선 5월의 캐스팅보트는 임승태 위원이 쥐고 있다고 봤다. 총재의 뉴델리발언 때문이다. 박원식 부총재나 한은 추천인 문우식 위원은 사실상 총재와 뜻을 같이한다고 봤다.

이달 동결이 임승태 위원이 인하로 돌아선 결과라면 2004년11월 이후 약 9년 만에 재현되는 '금통위원의 반란'이다. 당시에도 동결을 주장한 박승 총재에 맞서 금통위원 5명이 인하에 표를 던져 결국 기준금리가 내려갔다.

이렇게 되면 김 총재의 임기 말 리더십에 상당한 금이 가게 된다. 익명을 요구한 증권사 연구원은 "김 총재의 자리에 대한 의심이 나오지 않을 수가 없다"며 "혼란이 우려된다"고 말했다.

다만, 임승태 위원이 현 금통위에서 대표적인 매파란 점은 금통위원의 반란이 '설'에 그칠 가능성을 높인다. 임 위원은 지난해 두 차례 기준금리를 내릴 때 나홀로동결을 주장했다. 그런 그가 한 달만에 생각을 바꿨을 거라 보긴 어렵단 것이 전문가들의 분석이다.

ssahn@yna.co.kr banghd@yna.co.kr(끝)<저 작 권 자(c)연 합 뉴 스. 무 단 전 재-재 배 포 금 지.>

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