"가글, 코로나바이러스 비활성화 시키지만 퇴치제는 아냐"

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입력 2020-10-22 11:44   수정 2020-10-22 11:46

"가글, 코로나바이러스 비활성화 시키지만 퇴치제는 아냐"

구강청결제(가글액)가 코로나바이러스를 비활성화시킨다는 미국 연구팀의 연구결과가 나왔다.

뉴욕타임스(NYT)는 최근 펜실베이니아주립대 연구진이 가글액, 코 세척제, 아기용 샴푸 등이 인간 코로나바이러스의 일종인 229E(HCoV-229e)를 비활성화시킨다는 연구 결과를 발표했다고 21일(현지시간) 보도했다.

연구진은 실험실에서 배양한 229E 바이러스를 이들 제품에 각각 30초, 1분, 2분씩 노출한 결과 바이러스의 90~99%가 비활성화됐다고 밝혔다. 그러면서 가글액 등이 코로나19에 대한 보호책이 될 수도 있다고 평가했다.

하지만 일각에서는 이 연구 결과만으로 가글액을 코로나19 퇴치제로 여기는 것은 경계해야 한다고 지적한다. 우선 해당 연구에 사용된 229E 바이러스는 신종 코로나바이러스와 구조가 비슷하지만 엄연히 다른 종이라는 것이다. NYT는 신종 코로나바이러스가 229E바이러스보다 훨씬 심각한 질환을 야기한다고 덧붙였다.

특히 연구에 임상시험이 포함되지 않은 점도 가글액에 대한 확대해석을 경계해야 하는 이유로 꼽힌다. 실험 참가자를 모집해 실제로 제품을 사용케 해 구강청결제 사용 전후 바이러스 상태를 비교한 것이 아닌 만큼, 가글액의 효용성이 입증되진 않았다는 것이다.

예일대 감염병 전문가인 마리카 말리니스 박사는 "인간을 대상으로 실험하기 전까진 아무것도 확실한 것으로 여겨선 안 된다"고 경고했다.

NYT는 "가글액이나 코 세척제로 몸속 감염 바이러스를 없애려는 행위는 마치 잡초의 뿌리는 그대로 둔 채 윗부분만을 자르고 해충이 없어지길 기대하는 것만큼 헛되다"고 지적했다.

이미경 한경닷컴 기자 capital@hankyung.com


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