에이치엘비그룹, 美 CAR-T 기업 ‘베리스모’ 최대주주 등극

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입력 2021-03-30 07:47   수정 2021-03-30 07:49

에이치엘비그룹, 美 CAR-T 기업 ‘베리스모’ 최대주주 등극

에이치엘비그룹은 키메라 항원 수용체 T세포(CAR-T) 치료제 개발사인 미국 베리스모 테라퓨틱스의 지분 30%를 확보해 최대주주가 됐다고 30일 밝혔다.

에이치엘비제약과 에이치엘비는 베리스모 테라퓨틱스에 각각 1000만 달러와 500만 달러를 투자한다. 지분투자에 대한 우선적 권리(First right of refusal)도 가져 지배력을 확대할 가능성도 열어놨다는 설명이다.

CAR-T 치료제는 환자에서 채취한 T세포 표면에 암세포의 특정 항원을 공격할 수 있는 유전 정보를 주입한 뒤, 이를 다시 환자에게 투여하는 맞춤형 표적항암제다. 빠른 암 사멸을 유도하는 한편, 정상세포에 대한 영향은 최소화한다. 노바티스의 킴리아가 세계 최초로 상용화 됐다. 국내에서도 지난 5일 재발·불응성 미만성 거대 B세포 림프종(DLBCL) 및 B세포 급성 림프구성 백혈병(pALL)에 대해 킴리아의 사용이 허가됐다.

에이치엘비그룹이 투자한 베리스모는 펜실베니아의대 내 설립한 생명공학회사다. 킴리아 개발자들을 주축으로 한다. 기존 CAR-T 치료제 대비 효과 확장성 안전성 등에서 한층 진보한 ‘KIR-CAR’ 플랫폼 기술을 개발 중이다. KIR-CAR는 재발 뒤 약물 무반응성을 보이는 혈액암 및 고형암 등 다양한 암종의 환자들에게도 효과적으로 쓰일 수 있을 것으로 기대된다.

CAR-T 분야 최고 권위자이자 KIR-CAR를 개발한 마이크 밀론 박사와 킴리아를 개발한 칼 준 박사가 임상 및 기술자문으로 KIR-CAR의 상업화를 위한 연구를 주도한다.

에이치엘비그룹은 최대주주로서 베리스모의 경영에도 참여할 계획이다. 특히 중국을 포함한 아시아에서 CAR-T 사업을 주도할 것으로 회사는 예상하고 있다. 에이치엘비제약은 베리스모로부터 중장기적으로 국내 및 아시아 지역의 CAR-T 생산 및 판매에 대한 권리를 확보할 계획이다.

에이치엘비그룹 관계자는 “1·2·3세대 항암물질을 모두 확보한 에이치엘비그룹은 이번 투자를 계기로 세포치료제 기술력과 개발 경험을 한층 더 강화하게 됐다”며 “세계적 권위의 과학자들과 정보교류와 기술 협업을 확대해 에이치엘비를 주축으로 한 바이오 생태계의 저변을 확장할 계획”이라고 말했다.

김예나 기자 yena@hankyung.com


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