못 열린 것보단 낫다지만…아쉬움 적지 않은 獨 프랑크푸르트 도서전 [김동욱의 하이컬처]

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입력 2021-10-22 14:35   수정 2021-10-22 14:55

못 열린 것보단 낫다지만…아쉬움 적지 않은 獨 프랑크푸르트 도서전 [김동욱의 하이컬처]


지난해 코로나19 확산 탓에 온라인으로 진행됐던 독일 프랑크푸르트 도서전이 올해는 온·오프라인 동시 진행 형태로 개막했습니다. 과거 전 세계에서 방문한 출판인들로 북적이던 행사가 올해는 대폭 간소화된 형태로 열린 것입니다. 독일 현지에선 아쉬움이 크지만 열리지 않은 것에 비할 바는 아니라며 자위하는 모습입니다.

프랑크푸르터알게마이네차이퉁 등 독일 언론에 따르면 지난 20일(현지시간) 프랑크푸르트에서 도서전이 개막했습니다. 이번 행사는 24일까지 진행됩니다.

지난해 코로나19 확산으로 오프라인 행사가 취소됐었던 만큼, 2년 만에 재개된 행사에 글로벌 출판계의 관심과 기대가 쏠렸습니다. 하지만 전염병의 그림자가 여전한 탓에 행사 분위기는 기대에 못 미친 모습입니다.

오프라인 전시장에 참여한 것은 전 세계 70개국 1800여 개 출판사 및 출판 단체들입니다. 코로나19 확산 전인 2018년 109개국 7500여 개사가 참여했던 것에 비하면 규모가 3분의 1에도 못 미치는 것입니다.

국내에서도 대한출판문화협회 같은 단체나 에듀테크 기업들이 공동으로 '한국 에듀테크 공동관'을 구성하는 형식으로 주로 참가했습니다. 매년 대표를 필두로 저작권 관계자들이 대거 참석했던 주요 대형 출판사와 북에이전시들도 온라인으로 참석하는 데 그쳤습니다.

이런 상황 탓에 전시장은 썰렁한 분위기를 감출 수 없다고 합니다. 과거에는 각 부스 사이에 좁은 길이 있었지만 이제는 '대로'가 열렸다고 독일 언론들은 전하고 있습니다.

코로나19 이전에는 하루 30만 명 이상이 전시장을 돌아다녔지만, 올해는 최대 2만5000명까지로 전시장 내 출입 인원을 제한한 영향도 큽니다.

행사에 참석한 출판사들도 최소 인원만 보내고, 부스를 공유하는 사례도 많다고 합니다. 예전 같으면 각종 상담으로 눈코 뜰 새 없었을 출판사 대표들도 약속이 거의 없어 서로 여유 있게 담소를 나누곤 했다고 합니다. 전시장엔 텅 빈 공간이 곳곳에 있었고, 황량한 부스도 수두룩했다는 전언입니다.

매년 도서전 특수를 노렸던 호텔과 레스토랑, 택시업계도 큰 재미를 보지 못하고 있다고 합니다. 프랑크푸르트호텔협회에 따르면 도서전 기간 평균 숙박가를 90유로(약 12만원)로 제시했지만, 빈방이 수도 없이 많다고 합니다.

그런데도 도서전 및 출판업계 관계자들은 행사가 재개된 데 의의를 두고 있다고 합니다. 부족하고 아쉬운 점이 많아도 작년처럼 아예 도서전이 열리지 못한 것에 비할 것은 아니라는 설명입니다.

코로나19의 충격파는 오랜 전통의 세계 최대 도서전에도 큰 상흔을 남겼습니다. 그 상처가 아무는데도 적잖은 시간이 걸리는 모습입니다.

김동욱 기자 kimdw@hankyung.com


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