AI·SW부터 바이오까지 中에 역전…"첨단기술은 韓이 추격자"

핀하기 페이스북 트위터 카카오스토리 블로그 링크 복사 링크 복사

입력 2022-08-18 17:29   수정 2022-08-19 01:58

AI·SW부터 바이오까지 中에 역전…"첨단기술은 韓이 추격자"

2010년만 하더라도 초소형 바이오센서를 활용해 암 등 각종 질병을 사전에 진단하고 원인까지 밝혀낼 수 있는 바이오칩·센서 기술은 한국이 중국에 최소 5년가량 앞서 있다는 평가를 받았다. 국민 건강과 직결되는 감염병 대응 기술격차도 4년 이상 벌어져 중국이 쉽사리 따라오기 어려울 것으로 봤다.

예상은 빗나갔다. 2020년 기준으로 바이오칩·센서 기술 수준은 중국과 똑같고 감염병 대응 기술은 한국이 오히려 1년 뒤져 있다. 중국은 파격적인 연구지원과 함께 과감한 바이오 규제개혁을 통해 대규모 임상 데이터를 구축하는 데 성공했다. 반면 한국은 개인정보보호법과 생명윤리법 등에 가로막혀 임상 연구도 쉽지 않다.
‘IT 코리아’ 명성 무색

한국경제신문이 18일 과학기술기획평가원의 ‘기술 수준 보고서’를 분석한 결과 국내 첨단산업 기술력이 최근 10년 새 중국에 대거 역전을 허용한 것으로 나타났다. 기계 제조 등 제조업 기반 기술은 여전히 중국에 앞서 있지만 4차 산업혁명 시대에 요구되는 첨단기술에선 중국이 한국을 앞섰다는 평가다. 한국이 미국과 일본에 비해 강점을 보인 것으로 여겨졌던 바이오·ICT(정보통신기술)에서도 중국에 뒤지는 것으로 조사됐다.

우선 줄기세포 기술은 2010년 한국이 중국에 2.5년 앞서 있었지만, 2020년엔 1년 뒤지는 것으로 나타났다. 2010년 2.7년 앞섰던 신약 개발 기술도 마찬가지다. 2020년 기준으로 중국보다 1년가량 뒤에 있다.

중국은 2010년대 중반부터 바이오의약품, 고성능 의료기기 등 신산업 분야 기술을 세계 최고로 육성하기 위한 ‘2025 프로젝트’를 추진하고 있다. 업계 관계자는 “중국 정부는 우수한 연구자를 모아 파격적인 연구비를 지원하면서 경쟁력을 끌어올렸다”며 “한국과 달리 바이오 규제 완화에 적극적으로 추진했다”고 말했다.

‘IT 코리아’도 옛말이 됐다. 한국은 ICT 분야에서도 중국에 뒤처졌다. 이 기간 차세대 네트워크(2.7년→-0.5년), 이동통신(2.3년→-2.5년), 차세대 시스템 SW(2.0년→-1.0년) 등의 분야가 중국에 역전을 허용했다. 4차 산업혁명 핵심기술로 꼽히는 인공지능(AI)과 가상현실 기술도 중국에 1년씩 뒤처졌다.

IT업계 관계자는 “한국은 세계에서 가장 강력한 개인정보보호법 등 규제에 가로막혀 발전이 더뎠던 데 비해 중국은 대규모 인프라 투자와 규제개혁을 통해 경쟁력을 끌어올렸다”고 지적했다.
반도체도 자칫 뒤처질 수도
'최후의 보루'로 불리는 반도체산업 역시 중국과의 격차가 대폭 좁혀졌다. 중국과의 반도체 공정·설계 기술격차는 2010년 4년에서 2020년 0.5년으로 줄어들었다. 같은 기간 반도체 장비 기술도 3.6년에서 1.5년으로 차이가 감소했다. 중국 기업들이 2010년대 초반부터 국내 메모리 공정·소자 엔지니어를 대거 영입하면서 기술력을 좁혔다는 설명이다. 국내 반도체 대표 기업인 삼성전자와 SK하이닉스도 YMTC(양쯔메모리테크놀로지) 등의 초미세 공정 기술을 예의주시하고 있는 것으로 알려졌다. 다만 D램과 낸드플래시 초미세 공정에선 아직 3년가량의 기술격차가 존재한다는 것이 업계 관계자들의 공통적인 설명이다.

2010년에도 중국이 강점을 보였던 우주항공 기술은 한국과의 격차가 더욱 벌어졌다. 우주발사체와 우주탐사 기술은 중국이 한국에 각각 10년과 8.2년 앞서 있는 것으로 조사됐다. 전문가들은 내년 상반기에 공개되는 ‘2022 기술 수준’에선 한국과 중국의 기술 격차가 더욱 벌어질 수 있다고 우려하고 있다. 중국이 보유한 인력자원 규모에서 한국과 비교가 되지 않을 뿐 아니라 중국 정부의 기초과학 투자 규모도 한국에 비해 월등히 크기 때문이다.

다만 아직 중국과의 기술 전쟁에서 승리할 가능성은 충분하다는 것이 전문가들의 설명이다. 청와대 경제과학특별보좌관을 지낸 이정동 서울대 공대 교수는 “정부가 기술 주권 확보를 위한 컨트롤타워로 핵심 전략 기술을 국가 미션으로 정의하고, 집중적으로 투자하는 전략이 필요하다”고 강조했다.

강경민 기자 kkm1026@hankyung.com


    핀하기 페이스북 트위터 카카오스토리 블로그 링크 복사 링크 복사

    관련뉴스

      top
      • 마이핀
      • 와우캐시
      • 고객센터
      • 페이스 북
      • 유튜브
      • 카카오페이지

      마이핀

      와우캐시

      와우넷에서 실제 현금과
      동일하게 사용되는 사이버머니
      캐시충전
      서비스 상품
      월정액 서비스
      GOLD 한국경제 TV 실시간 방송
      GOLD PLUS 골드서비스 + VOD 주식강좌
      파트너 방송 파트너방송 + 녹화방송 + 회원전용게시판
      +SMS증권정보 + 골드플러스 서비스

      고객센터

      강연회·행사 더보기

      7일간 등록된 일정이 없습니다.

      이벤트

      7일간 등록된 일정이 없습니다.

      공지사항 더보기

      open ​​