신당 만들겠다는 조국, 민주당은 빠르게 손절

입력 2024-02-13 18:17   수정 2024-02-14 01:41

조국 전 법무부 장관이 13일 신당 창당을 선언했다. 더불어민주당은 곧바로 ‘조국 신당’과의 연대에 선을 그었다. 자녀 입시 비리 혐의 등으로 실형을 선고받은 조 전 장관과의 연대가 중도층 이탈로 이어져 총선에 악재로 작용할 것을 우려했다는 분석이 나온다.

조 전 장관은 이날 부산 민주공원에서 “무능한 검찰 독재정권 종식을 위해 맨 앞에서 싸우겠다. 대한민국의 변화를 이끄는 강소 정당으로 자리매김하겠다”며 창당을 공식화했다. 자녀 입시 비리와 청와대 감찰 무마 등으로 항소심에서 징역 2년형을 선고받은 지 닷새 만이다.

민주당이 추진하는 ‘통합비례정당’과의 연대 가능성을 두고선 “민주당의 결정을 신경 쓰면서 제 행보를 결정하지는 않을 생각”이라면서도 “민주당보다 더 진보적인, 더 빨리 행동하는, 더 강하게 싸우는 정당을 만드는 과정에서 당연히 민주당과 협력할 것”이라고 말했다. 자신의 실형에 대한 사과나 유감 표명은 없었다.

민주당은 재빠르게 선 긋기에 나섰다. ‘민주개혁진보 선거연합 추진단’ 단장을 맡은 박홍근 민주당 의원은 조 전 장관의 창당 선언 직후 SNS에 “조 전 장관의 정치 참여나 독자적 창당은 결코 국민의 승리에 도움이 되기는커녕 불필요한 논란과 갈등, 집요한 공격만 양산할 것”이라며 “(조국 신당을) 선거연합의 대상으로 고려하기 어렵다는 점을 분명히 밝힌다”고 적었다. 사법 리스크를 지닌 조 전 장관과의 연대가 민주당에 부정적인 논란을 키울 수 있다는 의미로 풀이된다.

당내에서도 조 전 장관과의 연대를 우려하는 목소리가 나온다. 김두관 민주당 의원은 이날 SBS 라디오에 나와 “이번 총선에서 민주 진보 진영의 승리는 중도층의 많은 지지를 확보해야 가능하다”며 “그런 측면에서 (조 전 장관과의 연대가) 민주 계열 진보 진영에 도움이 안 된다”고 밝혔다.

한동훈 국민의힘 비상대책위원장은 민주당이 당론으로 채택한 준연동형 선거제를 언급하며 “조 전 장관 같이 절대로 국회의원이 될 수 없는 사람이 국회의원이 될 수 있는 마법 같은 제도”라며 조 전 장관과 민주당을 싸잡아 비판했다.

원종환 기자 won0403@hankyung.com


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