중국 톈원 1호 발사로 '미국 독무대' 화성 탐사에 도전장

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입력 2020-07-23 18:16   수정 2020-07-23 19:20

중국 톈원 1호 발사로 '미국 독무대' 화성 탐사에 도전장

중국 톈원 1호 발사로 '미국 독무대' 화성 탐사에 도전장
'하늘에 묻는다' 톈원 1호, 내년 2월 화성 궤도 진입
화성 유인 탐사·목성 탐사 등 '우주 강국' 부상 야망



(베이징=연합뉴스) 김윤구 특파원 = 중국이 첫 화성탐사선을 성공적으로 쏘아 올려 최강의 우주 강국인 미국에 도전장을 던졌다.
중국은 23일 하이난(海南)에서 화성탐사선 톈원(天問)-1호를 발사해 우주 굴기를 위한 야심 찬 임무를 시작했다.
이 탐사선은 중국 전국시대 초나라의 굴원의 시 제목에서 이름을 땄다. '하늘에 묻는다'는 뜻이다.
톈원-1호는 길이 57m의 중국 최대 운반 로켓인 창정(長征) 5호에 실렸다. 약 7개월을 날아가 내년 2월에 화성 궤도에 진입할 예정이다.
중국 전문가들은 화성 궤도 비행, 화성 표면 착륙, 탐사 등 3가지 임무를 동시해 수행하는 화성 탐사 프로젝트는 세계 최초라고 의미를 부여했다.
톈원 1호는 무게가 약 5t으로 중국이 이제까지 우주로 보낸 탐사선 가운데 가장 무겁다.
이 탐사선은 화성 궤도에 진입해 2∼3개월간 화성을 돌면서 착륙 지점을 살핀 뒤 착륙선을 내려보낸다.
무사히 착륙하는 것은 이번 임무의 가장 큰 고비라고 전문가들은 말한다. 7분 동안 시속 2만㎞ 이상에서 제로(0)까지 속도를 낮추는 것은 내열 능력을 시험하는 큰 도전이다.
이후 착륙선에서 나온 탐사 로버(rover)가 화성 표면을 밟는다. 아직 이름이 붙지 않은 로버는 무게는 240㎏으로 바퀴 6개와 태양광 패널 4개를 갖췄으며 1시간에 200m를 이동할 수 있다.

류퉁제 톈원 1호 프로젝트 대변인은 로버가 화성 유토피아평원에 2021년 5월 즈음 내릴 것이라고 말했다.
로버는 3개월에 걸쳐 화성을 탐사한다.
어우양즈위안 중국과학원 원사에 따르면 톈원 1호는 화성의 토양과 지하수, 지질 특징 등에 관한 과학 연구를 수행할 예정이다.
이를 위해 로버와 궤도선에 각각 6개와 7개의 장비가 실렸다.
또한 기후 변화 상황을 포함한 화성의 전반적인 상태를 확인하고 기록하는 임무도 있다.
성공적이라면 화성 표면을 누비는 5번째 로버가 된다. 지금까지 미국 로버 4대가 화성을 탐사한 적이 있다.
그사이 궤도선은 화성을 계속 돌면서 지구와 로버 사이를 중계하고 지도 작업과 측량 등의 임무를 수행한다.
중국의 화성 탐사 구상은 10년 전으로 거슬러 올라간다.
2010년 중국의 저명 과학자 8명은 달 너머에 있는 먼 우주 탐사의 타당성을 검토해야 한다고 제안했다.
첫 화성 탐사 프로젝트는 2016년 1월에 공산당 중앙과 국무원의 승인을 받았으며 국가우주국이 임무를 맡았다.
이날 화성 탐사선의 성공적인 발사를 마쳤지만, 아직 불확실성과 위험이 많다고 톈원 1호 임무의 류 대변인은 말했다.

구소련이 세계 최초로 화성탐사선을 보낸 1960년 10월부터 톈원 1호 발사 전까지 세계적으로 45차례의 화성 탐사가 시도됐지만, 성공적으로 임무를 마친 것은 17차례뿐이다. 지금까지 화성 착륙에 성공한 나라는 미국과 구소련밖에 없다.
구소련의 화성 탐사선 마스 3호가 최초로 화성에 안착했지만, 갑자기 교신이 끊겼다. 이후 1976년 미국의 바이킹 1호가 화성에 착륙해 화성 탐사는 사실상 미국의 독무대나 마찬가지였다.
후발 주자인 중국은 탄탄한 경제력을 바탕으로 우주 강국의 꿈을 향해 무섭게 돌진하고 있다.
지난해 1월에는 지구에서 보이지 않는 달의 뒷면에 인류 최초로 달 탐사선 '창어(嫦娥) 4호'를 착륙시켰다. 특정 분야이긴 하지만 미국과 러시아를 제친 것이다.
지난 5월에는 자국 최대의 운반 로켓인 창정(長征) 5B의 시험 발사에 성공했다.
중국은 유인 우주정류장 건설도 계획하고 있다.
어우 원사는 "중국은 2030년 안에 화성에서 샘플을 채취해 돌아올 계획이다. 이는 지금까지 인류가 하지 못했던 일"이라고 말했다.
그는 "중국은 소행성대와 태양계 최대 행성인 목성도 탐사할 계획이다. 이는 화성 임무 이후 점진적으로 이뤄질 것"이라면서 "중국은 더 멀리 날아갈 능력이 있다. 태양계를 계속 탐사하는 것이 우리의 목표"라고 말했다.
중국은 화성에 사람을 실어 보내는 장기적 목표도 갖고 있다.



ykim@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
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