밀입국·도박장 코로나 급증 뿔난 태국장관, 무료치료 제외 엄포

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입력 2021-01-11 12:05  

밀입국·도박장 코로나 급증 뿔난 태국장관, 무료치료 제외 엄포

밀입국·도박장 코로나 급증 뿔난 태국장관, 무료치료 제외 엄포
관계기관 논의 방침에 "범법자 환자들, 숨으면 사태 악화" 반박도



(방콕=연합뉴스) 김남권 특파원 = 태국 보건부 장관이 밀입국자와 도박꾼들 사이에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 늘어나자 범법자들에 대해서는 무료 코로나19 치료를 중단할 수도 있다며 '엄포'를 놓았다.
11일 일간 방콕포스트 등 현지 언론에 따르면 아누띤 찬위라꾼 보건부장관은 페이스북에 불법 도박꾼들은 물론, 미얀마에서 몰래 들어온 태국인들 때문에 코로나19 확진자가 늘고 있다는 점에 대해 보건 관계자들이 우려했다고 전했다.
태국은 지난 9일자로 코로나19 사태 약 1년 만에 누적확진자가 1만 명을 넘어섰다.
12월 중순까지만 해도 4천300명 수준으로, '코로나19 관리 우등생' 평가를 받았지만 12월 하순 사뭇사콘주 대형수산시장을 시작으로 불법 도박장 집단 감염까지 이어지며 확진자가 20여일만에 두 배 이상으로 폭증했다.
여기에 미얀마 카지노 등에서 일하던 태국인들의 밀입국 등도 문제가 됐다.
아누띤 장관은 이와 관련, "일반 국민들에게 의료 서비스를 제공하기 위해 쓰여야 하는 돈이 법을 위반한 이들을 돌보기 위해 사용되게 됐다"고 지적했다.
그러면서 "문제는 정부가 범법자들에 대한 치료 비용을 부담해야 하냐는 것"이라며 관계 당국과 이 문제를 논의하겠다고 적었다.
법을 어겨 일반 국민을 코로나19 위험에 빠뜨린 이들에 대해서는 국가가 코로나19 치료 비용을 부담하지 않을 수 있다는 엄포였다.
그러자 장관의 취지는 이해하지만, 정부의 코로나19 억제 노력에 오히려 방해가 될 수 있다는 지적이 나왔다.
쭐라롱껀대 의학부 티라 워라타나랏 교수는 "옳지 않은 일을 한 이들은 돕지 말아야 한다는 점에서 외견상으로는 옳은 생각"이라면서도 "그러나 그 때문에 범법자들이 코로나19에 감염됐어도 검사를 받지 않게 될 것인 만큼 사태를 더 악화할 수 있다"고 지적했다.
티라 교수는 "이렇게 되면 코로나19가 훨씬 더 널리 퍼져 의료진에게도 위협이 될 것"이라며 정부는 이런 구상을 거부해야 한다고 촉구했다.
연립여당 일원인 민주당의 텝타이 센퐁 의원도 불법 도박꾼들과 밀입국 태국인들에게 코로나19 치료를 무상으로 제공하지 않는 것은 득보다는 실이 더 많을 것이라는데 공감했다고 방콕포스트는 전했다.
정부 코로나19 상황관리센터(CCSA) 따위신 위사누요틴 대변인도 아누띤 장관의 제안은 현실적으로 적용하기엔 무리가 있다는 점을 시사했다고 신문은 덧붙였다.
태국에서는 전날 224명이 신규 확진 판정을 받으면서 코로나19 누적 확진자는 1만298명으로 늘었다.
south@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
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