'집단면역 근접' 이스라엘, 18일부터 실외서 마스크 벗는다

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입력 2021-04-16 03:06   수정 2021-04-16 13:35

'집단면역 근접' 이스라엘, 18일부터 실외서 마스크 벗는다

'집단면역 근접' 이스라엘, 18일부터 실외서 마스크 벗는다

봉쇄 완화에도 감염지표 꾸준히 개선…"더는 실외 마스크 불필요"

실내에서는 마스크 착용 의무는 유지





(카이로=연합뉴스) 김상훈 특파원 = 빠른 백신 접종으로 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 통제에 대한 자신감을 갖게 된 이스라엘이 실외 마스크 착용 의무를 해제한다.

율리 에델스타인 이스라엘 보건부 장관은 오는 18일(이하 현지시간)부터 실외 마스크 착용 의무를 해제한다고 15일 밝혔다.

에델스타인 장관은 "마스크는 코로나바이러스로부터 우리를 보호하기 위한 수단"이라며 "그러나 이제 실외에서는 더는 필요가 없어졌다"고 말했다.

그러나 실내에서는 계속 마스크 착용 의무가 적용된다고 그는 덧붙였다.

그동안 전문가들은 마스크 착용 의무 해제에 대해 우려를 나타냈으나, 이번에는 대부분의 전문가가 동의했다고 보건부는 전했다.

이스라엘은 코로나19 팬데믹 초기만 해도 대응 부실로 비판을 받았다.



그러나 조기에 화이자-바이오 엔테크 백신을 대규모로 확보해 빠르게 접종을 진행하면서 상황을 반전시켰다.

지난해 12월 19일 접종이 시작한 이후 근 4개월 만에 전체 인구의 57%가 넘는 533만 명이 1차 접종, 53% 이상인 496만 명은 2차 접종까지 마쳤다.

이런 성과를 바탕으로 지난 2월부터 5차례에 걸쳐 봉쇄조치를 단계적으로 완화했다.

그런데도 감염지표는 꾸준히 개선됐다. 특히 접종률이 50%를 넘어서면서 뚜렷한 감염률 하락세가 이어졌다.



1월 중순 하루 1만 명이 넘기도 했던 일일 신규확진자 수는 최근 100∼200명대를 유지하고 있고, 전체 검사 수 대비 감염률은 0.3∼0.5%대를 나타낸다.

양성 판정을 받고 치료 중인 환자는 3천200여 명, 이 가운데 중증 환자는 221명이다.

이스라엘 바이츠만 연구소의 컴퓨터 생물학자인 에란 시걸 박사는 "대부분의 경제활동이 정상화하고 부림절, 유월절 등 축제가 있었지만, 감염지표는 악화하지 않았다"면서 "이스라엘이 집단면역에 도달했을 가능성이 있다"고 진단했다.

meolakim@yna.co.kr



(끝)



<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
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