"자폐증 환자의 뇌, 백질이 다르다"

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입력 2021-11-24 10:23  

"자폐증 환자의 뇌, 백질이 다르다"







(서울=연합뉴스) 한성간 기자 = 자폐증이라고 불리는 자폐스펙트럼장애trum disorder) 환자는 뇌의 백질(white matter)이 일반인과 다르다는 연구 결과가 나왔다.

뇌는 신경 세포체로 구성된 겉 부분인 대뇌 피질과 신경세포들을 서로 연결하는 신경 섬유망이 깔린 속 부분인 수질로 이루어져 있다. 피질은 회색을 띠고 있어 회색질(gray matter), 수질은 하얀색을 띠고 있어 백질이라고 불린다.

미국 예일 대학 의대 의생명 영상학과의 클라라 웨버 연구원이 ASD 환자 264명(생후 6개월~50세)과 같은 연령대의 정상인 319명의 뇌 확산텐서영상(DTI: diffusion tensor imaging) 자료를 비교 분석한 결과 이 같은 사실이 밝혀졌다고 헬스데이 뉴스(HealthDay News)가 23일 보도했다.

DTI는 뇌 백질의 신경로를 관측해 뇌의 연결망을 평가할 수 있는 영상기술이다.

뇌 백질 영상 비교 분석 결과 10대와 청장년의 경우 뇌의 양쪽 반구를 연결하는 뇌량(corpus callosum)의 내측과 중간 통로가 ASD 환자와 정상인 사이에 크게 차이가 나는 것으로 밝혀졌다.

뇌량은 뇌의 양쪽 반구를 연결하는 두툼한 신경섬유 다발로 뇌의 양쪽 반구가 서로 소통하는 통로이다.

ASD 환자와 대조군의 뇌량 차이는 10대보다 성인에서 더욱 두드러졌다.

이는 ASD 환자의 뇌 연결망 손상이 뇌의 양쪽 반구를 연결하는 통로에서 더욱 크게 나타난다는 사실을 보여주는 것이라고 연구팀은 설명했다.

이 결과는 ASD 조기 진단율을 높이는 데 도움이 될 뿐 아니라 치료 반응을 모니터할 수 있는 생물표지를 제공해 줄 수 있을 것이라고 연구팀은 강조했다.

미국에서는 아이 중 68명에 한 명꼴로 ASD가 발생하고 있지만, 밖으로 나타나는 증상과 중증도(severity)가 매우 다양해 조기 진단과 치료 반응 모니터가 어려운 형편이라고 연구팀은 지적했다.

이 연구 결과는 북미 영상의학회(Radiological Society of North America) 연례 학술회의에서 발표됐다.

skhan@yna.co.kr

(끝)



<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
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