WHO "말라리아, 퇴치노력 불구 발병 증가…기후변화 영향 커"

입력 2023-12-01 02:27  

WHO "말라리아, 퇴치노력 불구 발병 증가…기후변화 영향 커"




(제네바=연합뉴스) 안희 특파원 = 매년 수십만명의 사망자를 내는 말라리아의 발병 건수가 국제사회의 퇴치 노력에도 불구하고 기후변화 등의 영향을 받아 증가한 것으로 나타났다.
세계보건기구(WHO)는 30일(현지시간) 보고서를 통해 "지난해 전 세계 말라리아 발병 사례는 2억4천900만건으로 코로나19 대유행 이전 시기인 2019년보다 1만6천만건(6.9%) 증가한 것으로 추산된다"고 밝혔다.
보고서는 세계 각국이 2020∼2021년 코로나19 대응에 의료역량을 집중하느라 말라리아를 비롯한 다른 질병에 대응하기가 어려웠다고 짚었다.
그러나 코로나19 사망률이 크게 줄고 백신 보급이 활발해진 지난해 이후에도 말라리아 발병은 증가 추세라고 지적했다.
국제사회는 살충제를 처리한 모기장과 백신, 치료제 등을 주요 발병국에 보급하는 등 모기가 매개하는 말라리아를 퇴치하기 위해 노력해왔다.
연간 말라리아 발병 건수가 1천건 미만인 국가가 2000년 당시 13개국에 불과했지만, 지난해에는 34개국으로 늘어나는 등 진전을 보기도 했다.
반면 파키스탄을 비롯해 에티오피아와 나이지리아, 파푸아뉴기니, 우간다 등지에선 발병 건수가 급증하면서 더 큰 노력이 필요한 상황이라고 보고서는 진단했다. 파키스탄의 경우, 대홍수가 발생했던 지난해 말라리아 발병 건수가 5배 증가했다.
최근의 말라리아 증가세는 기후변화로 인해 자연재해가 빈발한 점이 배경으로 꼽힌다.
저소득 국가에서 수해를 비롯한 자연재해가 발생하면 보건 환경이 열악해질 뿐 아니라 의료 대응력이 저하한다. 재해 때문에 난민이 대거 이동하면 이주 지역에서 유행하는 풍토병에 면역력을 갖추지 못해 발병이 급증하는 현상이 나올 수도 있다고 보고서는 설명했다.
테워드로스 아드하놈 거브러여수스 WHO 사무총장은 "기후변화는 질병 대응에 취약한 지역에서 발병 위험을 초래한다"며 "지속 가능하면서도 탄력적인 말라리아 대응이 어느 때보다 필요하다"고 말했다.
말라리아는 말라리아 원충에 감염된 모기에게 물려 감염되는 급성열병이다. 매년 2억명 넘는 감염자 가운데 50만명가량은 사망한다.
prayerahn@yna.co.kr
(끝)


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