이석우 카카오 대표, 美서 조사받아

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입력 2013-08-13 17:15   수정 2013-08-14 05:34

이석우 카카오 대표, 美서 조사받아

대포폰 밀수출 연루 논란…지난 6월 美재무부 공무원 만나
김범수 의장 "의혹 사실무근"



모바일 메신저 카카오톡을 운영하는 카카오의 이석우 공동대표가 미국 재무부의 조사를 받은 것으로 13일 확인됐다.

재미동포 범죄 조직이 한국으로 대포폰을 밀수출하는 범죄에 카카오 경영진이 연루돼 미국 사정 당국의 조사를 받았다는 이날 한국일보 기사에 대해 카카오 측은 “카카오는 대포폰 밀수출과 연관된 일이 없고, 이와 관련한 조사도 받은 적이 없다”면서도 “이 대표와 송지호 부사장이 지난 6월 미 재무부 공무원을 만나 조사받은 일은 있다”고 밝혔다.

카카오에 따르면 지난 6월13일께 전 직원이 미국 하와이로 워크숍을 갔을 때 입국 직전 현지 출입국 담당직원이 김범수 카카오 이사회 의장에게 전화를 바꿔줬다고 한다. 이 전화에서 미국 재무부 소속 공무원이라고 밝힌 사람이 김 의장에게 “자금 내역에 대해 문의할 게 있으니 와줬으면 한다”고 뉴욕 방문을 요청했다. 이에 같은 달 19일께 이 대표와 송 부사장이 미국 뉴욕에 재무부 공무원을 만나러 갔지만 그는 “범죄자들이 카카오톡으로 대화하는 것을 예의주시하고 있다”며 “왜 김 의장이 직접 오지 않았느냐”고 문의하기만 했다는 것이다.

이수진 카카오 홍보팀장은 “6월21일께 이 대표와 송 부사장이 한국으로 돌아온 뒤 현재까지 대포폰·밀수출과 관련한 후속 요청은 없었다”고 말했다. 하지만 미 재무부가 김 의장의 방문을 요청했고, 자금 내역에 대해 문의하려 했다는 점에서 세금 탈루나 외화 밀반출과 관련됐을 수 있다는 얘기도 업계에서 나오고 있다. 미국 법인을 설립하는 과정에서 투자 자금이 세무 당국이나 국내에 적법하게 신고되지 않은 채 흘러나간 정황 등이 포착된 것 아니냐는 얘기다.

이에 김 의장은 한국경제신문과의 통화에서 “사실무근”이라며 “최근 국정원이나 금융감독위원회에서도 범죄 연루 혐의로 미국에서 조사를 받고 있느냐는 문의를 들었는데 마타도어(흑색선전)”라고 일축했다.

김보영/임원기 기자 wing@hankyung.com


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