이총리, 일왕 즉위식 참석할까…한일관계 `변수`

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입력 2019-10-08 23:33  

이총리, 일왕 즉위식 참석할까…한일관계 `변수`


이낙연 국무총리가 오는 22일 열리는 나루히토(德仁) 일왕의 즉위식에 한국 정부 대표로 참석할 가능성에 무게가 실리면서 한일 관계에 전환점이 마련될지 주목된다.
정부 고위 관계자는 8일 연합뉴스와의 통화에서 이 총리의 일왕 즉위식 참석 여부에 대해 "확정되지 않았다"며 "양국 간 사전 정지 작업이 필요하고, 그것이 끝나야 확정될 것"이라고 밝혔다.
아직 확정되지 않았다는 것이 정부의 공식 입장이지만, 즉위식 전에 한일 관계 개선을 위한 뚜렷한 계기가 마련되지 않는다면 문재인 대통령이 아닌 이 총리가 참석할 가능성이 높다는 관측이 제기된다.
물밑 조율에 진전이 없는 상태에서 문 대통령이 일본에 직접 간다면 정부로서는 실익이 없거나 정치적으로 부담으로 된다고 판단할 수 있고, 이 총리보다 낮은 급의 인사를 파견한다면 일본 측으로부터 외교적 결례로 해석될 여지가 있기 때문이다.
전날 교도통신은 한국 정부가 일왕 즉위식에 이 총리를 파견하겠다는 입장을 일본 측에 전달하고 양국이 최종 조율 중이라고 보도하기도 했다.
일왕 즉위식이 임박했기 때문에 정부는 늦어도 이번 주 내에 일왕 즉위식에 파견할 정부 대표를 확정할 것으로 예상된다.
그동안 우리 대법원의 강제징용 배상판결, 일본의 대(對)한국 수출규제 조치, 우리 정부의 한일군사정보보호협정(GSOMIA·지소미아) 종료 결정 이후 양국 관계가 경색된 상태에서 일왕 즉위식이 관계 개선의 `분수령`이 될 것이란 관측이 나왔다.
국내 대표적인 `지일파`로 꼽히는 이 총리가 일왕 즉위식에 갈 경우 한일 관계 개선을 위한 메시지에 주력할 것으로 전망된다.
우리 정부가 예우를 갖춰 일본의 국가적 경사를 축하함으로써 일본 내 조성된 일부 혐한 분위기도 누그러뜨릴 효과도 기대할 수 있다.
이 총리가 아베 신조(安倍晋三) 총리를 약식회담이나 면담 등의 형식으로 직접 만나게 된다면 한일 현안에 대한 의견 교환도 가능할 것으로 보인다. 이 경우 문 대통령의 한일 관련 메시지를 이 총리가 전달할 수도 있다.
정부 관계자는 "이 총리가 가게 될 경우 양국 관계가 정상화되고 증진하는 데 도움이 되는 역할을 해야 한다"고 말했다.
다만 다음달 22일 지소미아 종료 시행, 강제징용 배상 관련 일본 기업 자산 현금화 조치 등 한일 관계에 영향을 주는 주요 변수들이 남아 있는 만큼 일왕 즉위식 자체가 양국 관계에 미칠 영향은 제한적일 것이란 관측도 나온다.

한국경제TV  디지털뉴스부  김주리  기자

 yuffie5@wowtv.co.kr
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