이용구 이어 정인이까지…수사권 조정에 '경찰 불신' 목소리

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입력 2021-01-06 14:33   수정 2021-01-06 14:49

이용구 이어 정인이까지…수사권 조정에 '경찰 불신' 목소리



올해 검·경 수사권 조정이 본격 시행돼 경찰이 1차 수사종결권 등 막강한 권한을 갖게 됐지만 연초부터 경찰의 수사력에 대한 우려가 고개를 들고 있다. 이용구 법무부 차관의 ‘택시기사 폭행’ 논란부터 16개월 영아가 양부모의 학대로 사망한 ‘정인이 사건’ 까지 경찰의 부실수사 사례가 이어지고 있어서다.

6일 법조계에 따르면 양부모로부터 학대를 당해 숨진 정인이 사건과 관련, 지난해 세차례에 걸쳐 아동학대 의심 신고가 접수됐으나 서울 양천경찰서는 학대 증거를 찾지 못했다는 이유로 모두 내사종결하거나 불기소 의견을 달아 검찰에 송치했다. ‘무능한 경찰’이 정인이의 사망을 사실상 방조했다는 여론이 들끓는 이유다. 양천경찰서장과 담당 경찰관들을 파면해야 한다는 청와대 국민청원 게시글에 이날 25만명이 넘게 동의했다.

경찰이 지난해 11월 술에 취해 택시기사를 폭행한 이 차관 사건을 입건조차 하지 않고 내사종결한 것도 대표적인 ‘부실 수사’ 사례로 꼽힌다. 이 사건은 현재 검찰이 재수사 중이다.

수사권 조정으로 이 같은 사례의 재발 가능성이 한층 커졌다는 시각이 나온다. 작년까지만 해도 경찰은 모든 사건을 검찰에 보내, 수사를 제대로 했는지 검토를 받아야 했다. 하지만 올해부터 경찰은 혐의가 인정된 사건만 검찰에 송치하고, 혐의가 인정되지 않는다고 판단한 사건은 자체 종결할 수 있다. 경찰의 실수나 부실수사 등이 검찰 단계에서 바로잡힐 가능성이 줄었다는 의미다.

검찰 안팎에선 15개월 영아가 학대를 받아 숨진 2019년 ‘강서구 위탁모 아동학대 치사사건’이 대표 사례로 꼽힌다. 경찰은 당시 위탁모 A씨를 참고인 신분으로만 조사했다. 그러나 사건을 검토하던 검사가 A씨의 진술에 모순점을 발견하고 결국 A씨를 피의자로 특정해 구속기소한 바 있다. 경찰은 당시 검사의 개입이 없었다면 사건이 암장됐을 것이란 주장에 강력 반발했다.

한 검찰 출신 변호사는 “경찰이 수사한 것을 검사가 이중확인하던 과거보다, 올해 부실처리되는 사건이 많아질 수밖에 없을 것”이라고 말했다.

물론 이의신청과 재수사 요청 등 보완장치가 남아있긴 하다. 검찰은 부패와 경제 등 6대 범죄만 직접수사할 수 있지만, 경찰의 불송치 결정에 사건관계인이 이의신청을 할 경우 검찰이 수사에 착수할 수 있다.

다만 아동학대 사건의 경우 구조적으로 이의신청이 힘들다는 분석이 많다. 승재현 한국형사정책연구원 연구위원은 “어린 아동이나 가해자인 부모가 이의신청을 할리 만무하다”며 “가정폭력이나 친족간 성범죄 등도 마찬가지”라고 지적했다. 검사가 경찰의 불송치 결정이 잘못됐다고 판단할 경우 재수사를 요청할 수 있지만, 횟수가 1회에 한정된다.

한 법조계 관계자는 “수사권 조정으로 검찰의 과잉기소 문제는 해결될 수 있지만, 경찰의 부실수사로 인한 ‘불기소 과잉’ 문제는 더 커졌다”고 주장했다. 결국 경찰이 자체 수사역량을 끌어올려 국민 신뢰를 회복해야 한다는 지적이다.

이인혁 기자 twopeople@hankyung.com


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