"공기 중 바이러스 흡입해…살균하는 공기정화기 개발"

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입력 2021-02-15 17:09   수정 2021-02-16 00:47

"공기 중 바이러스 흡입해…살균하는 공기정화기 개발"

코로나19 확산으로 미세먼지 및 바이러스 제거를 표방하는 공기 정화 관련 제품이 늘고 있다. 하지만 대부분 헤파 소재 필터 등을 활용해 실내 공기를 필터로 거르는 수준에 그치고 있다. 에프에이치아이(FHI)코리아는 공기에 떠다니는 부유 바이러스를 끌어당겨 포집한 뒤 제품 내에서 살균 처리하는 공기정화기를 개발한 업체다. 바이러스를 포집해 살균 처리하는 기술은 국내에서 처음으로 관련 특허도 취득했다.

FHI코리아의 공기정화기는 초당 30조 개의 이온 전자를 발생시킨다. 이 전자가 공중에 떠다니는 바이러스와 순간적으로 결합한다. 이같이 결합된 바이러스가 제품 내 3차원 고밀도 전기장으로 유입돼 살균되는 원리다.

신상용 FHI코리아 대표(사진)는 “전기장에서 전자 이동을 가속화하는 기술로 바이러스를 제거하는 아이디어를 상용화한 것”이라고 말했다. 지난달 한국산업기술시험원(KTL)의 시험 결과 약 60㎥ 크기 방에서 공기정화기를 30분간 테스트한 결과 전체 부유 바이러스의 75.9%가 제거됐다고 설명했다. 신제품은 제품 디자인 등을 보완해 올 6~7월께 일반 소비자에게 판매할 계획이다. 그는 “미국 요양병원 등을 중심으로 수출할 계획”이라고 했다.

FHI코리아는 이 제품 외에 UV-C 입체 살균기(상품명 헥스레이)도 개발했다. 병원 등 다중시설을 소독할 때 쓰는 제품이다. 살균기에서 태양광의 약 3000배에 달하는 초강력 자외선(UV)을 만들어 세균, 박테리아, 바이러스의 DNA 구조를 파괴한다. 국립중앙의료원과 일부 대학병원에서 쓰이고 있다.

신 대표는 2007년 FHI코리아를 설립했다. 미국에서 유통업을 하던 그는 귀국 후 박영우 연세대 원주의대 물리학 명예교수를 만나 의기투합하면서 의료기기사업에 뛰어들었다. 박 명예교수는 이 회사 연구소장을 맡고 있다. 2015년 메르스(중동 호흡기증후군) 사태를 계기로 살균기 등을 개발하기 시작했다. 신 대표는 “기존 살균기는 대형 병원 등에 판매돼 수요가 제한됐지만, 신제품은 기존 공기청정기 시장에 진입하게 된다”고 말했다.

김동현 기자 3code@hankyung.com


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