미국 퍼서비어런스 로버, 화성서 첫 시험 주행 성공 "믿을 수 없다"

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입력 2021-03-07 00:19   수정 2021-03-07 00:21

미국 퍼서비어런스 로버, 화성서 첫 시험 주행 성공 "믿을 수 없다"



미국 항공우주국(NASA)의 화성 탐사선 퍼서비어런스 로버가 화성에서의 첫 시험 주행에 성공했다.

5일(현지시간) CNN에 따르면 퍼서비어런스는 전날 화성 표면 '예제로 크레이터'에서 원격지령을 받아 약 4m 전진한 뒤 왼쪽으로 150도 방향을 틀어 다시 2.5m 후진하는 등 총 33분간 약 6.5m 주행에 성공했다.

퍼서비어런스 이동 시험 담당 엔지니어 아나이스 자리피안은 이번 주행에 대해 "믿을 수 없을 만큼 잘 이뤄졌다"며 "탁월한 반응성을 보여줬고, 향후 2년간 어디로든 갈 수 있다는 확신을 갖게 됐다"고 밝혔다.

지난달 18일 화성에 착륙한 퍼서비어런스는 첫 2주 동안 장비 점검을 거쳤다. 화성 탐사에 도움이 되는 소프트웨어 업데이트를 받고, 화성의 이산화탄소를 산소로 변환할 화성산소자활용실험(MOXIE) 장비도 점검했다.

퍼서비어런스는 풍력 센서 2개가 비치된 화성환경역학분석기(MEDA)도 장착했는데, 이를 통해 측정한 기상 데이터를 이미 지구로 보내고 있다.

모든 점검이 끝나고 시험 비행까지 마치게 되면 퍼서비어런스는 본격적으로 생명체와 물의 흔적을 찾는 임무를 시작하게 된다. 토양과 암석 샘플을 채취하고, 이를 통해 과거 기후 조건을 밝히는 등 베일에 싸인 화성 관련 많은 궁금증이 해소될 전망이다.

김정호 한경닷컴 객원기자 newsinfo@hankyung.com


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