삼성전자 반도체 폐수, 현대제철 철강 만들때 쓰는 광물로 '재탄생'

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입력 2021-09-27 13:14   수정 2021-09-27 13:47

삼성전자 반도체 폐수, 현대제철 철강 만들때 쓰는 광물로 '재탄생'


삼성전자와 현대제철이 반도체 제조공정에서 발생하는 폐수 슬러지(침전물)를 제철소에서 재사용할 수 있는 신기술을 공동 개발했다고 27일 밝혔다.

제철소 제강 공정에서는 쇳물 속에 있는 황이나 인 등 불순물을 손쉽게 제거하기 위해 광물인 형석(螢石)을 투입하는데, 반도체 폐수 침전물 주성분이 형석과 유사하다는 점에 착안했다.

삼성전자와 현대제철, 재활용업체 제철세라믹 3사는 지난해 기술협약을 체결하고 폐수 침전물 재활용 공동 연구에 착수했다. 이들 기업은 올 4월 현대제철 당진제철소에서 재활용 형석 대체품 30t을 사용해 철강재 생산에 성공했다.

형석은 전량 남미, 중국 등 해외 수입에 의존하고 있는 광물이다. 현대제철은 연간 약 2만t의 형석을 수입해 사용해왔다. 이르면 다음달 말부터 약 1만여t을 폐수 슬러지 재활용품으로 대체하고 향후 점차 사용량을 늘려나가 형석 구매비용도 절감될 전망이다.

삼성전자는 이번 기술 개발로 그동안 시멘트공장으로 보내지던 폐수 슬러지를 다양한 분야에서 재활용할 수 있게 됐다. 이번 기술은 한국환경공단 1차 평가, 국립환경과학원 최종 평가를 거쳐 지난달 31일 최종 승인됐다.

국립환경과학원은 이번 기술 개발을 2016년 7월 재활용 환경성 평가 제도 신설 후 가장 모범적인 사례로 평가했다.

장성대 삼성전자 DS부문 환경안전센터장은 "삼성전자는 앞으로도 폐기물 재활용률 100% 달성을 목표로 친환경 자원순환기술 개발을 지속해 ESG 경영을 강화해나가겠다"고 말했다.

최주태 현대제철 연구개발·품질본부장도 "이번 재활용 기술을 통한 자원 확보는 친환경 미래 제철소의 중요한 전략적 요소이자 경쟁력이 될 것"이라며 "다양한 환경에너지 기술로 자원과 에너지의 순환구조를 구축해 유한자원의 한계를 극복해나갈 것"이라고 덧붙였다.

강경주 한경닷컴 기자 qurasoha@hankyung.com


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