코로나19 이후 여행사 1천곳 문 닫았다

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입력 2020-09-23 08:01  

코로나19 이후 여행사 1천곳 문 닫았다



신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태 이후 여행사가 1천곳 가까이 줄어든 것으로 나타났다.
23일 한국관광협회중앙회에 따르면 올해 6월 말 현재 여행사는 2만1천671개로 지난해 말보다 612개(2.7%) 줄었다.
코로나19가 중국에서 처음 발병하기 전인 지난해 9월 말보다는 938개(4.1%) 적다.
국내 여행사는 지난해 9월 말 2만2천609개로 정점을 찍었다가 감소세로 돌아섰다.
지난해 12월 말 2만2천283개로 줄어든 데 이어 올해 3월 말 2만2천115개, 6월 말 2만1천671개로 감소세가 이어졌다.
코로나19의 세계적 대유행(팬데믹)으로 각국이 국경을 봉쇄해 해외여행이 막힌 영향이 가장 크다. 실제로 내국인을 대상으로 해외여행 사업을 하는 국외여행사의 감소 폭이 두드러졌다.
올해 6월 말 현재 국외여행사는 9천99개로 지난해 9월 말보다 633개(6.5%) 감소했고 국내 여행 주선 업체는 6천661개로 378개(5.4%) 줄었다. 다만, 해외·국내 여행 사업을 모두 하는 일반여행사는 5천911개로 73개(1.3%) 늘었다.
각국의 항공기 운항 중단과 입국자 2주 격리 조치 등으로 외국인의 방한과 내국인의 출국이 크게 줄어든 상태다.
올해 상반기 한국을 찾은 외국인은 213만8천636명으로 지난해 동기보다 74.7% 줄었고 해외로 나간 내국인은 382만755명으로 74.5% 감소했다.
이에 따라 정부는 국내 여행 활성화에 나섰지만 코로나19 재확산으로 별다른 성과를 거두지 못했다.
문화체육관광부는 지난 5월 비수기 국내 여행 활성화를 위해 운영하는 `여행주간` 기간을 기존 2주에서 한 달로 늘리고 최대 4만원의 숙박 할인 쿠폰을 100만개 지원하는 관광 내수시장 활성화 대책을 발표했다가 코로나19 재확산에 여행주간 기간을 한 달에서 19일로 다시 줄였다.
또 지난달에는 수도권의 사회적 거리두기 방역 조치가 2단계로 격상됨에 따라 숙박 할인권 발급과 여행 할인상품 예약을 잠정 중단했다.
여행사들은 해외 여행과 국내 여행 모두 막히자 그야말로 `개점 휴업` 상태다.
일부 여행사는 그나마 정부의 고용유지지원금을 받아 유급 휴직 등을 시행하며 고용 인원을 유지하고 있지만, 직원을 줄이거나 아예 문을 닫는 여행사도 적지 않은 상황이다.
정부는 여행사들이 코로나19 사태로 큰 타격을 받는 것을 고려해 당초 이달 종료 예정이던 고용유지지원금 지원 기간을 내년 3월 31일까지로 약 6개월 연장했다. 여행사들은 고용유지지원금이 끊길 경우 결국 무급 휴직이나 인력 구조조정을 단행할 수밖에 없다.
한 여행사 관계자는 "개인이 운영하는 소규모 여행사들은 당장 생계가 달린 일이라 더 힘들 것"이라며 "지금 상황에서는 마땅히 여행사들이 할만한 일이 없고 예전처럼 돌아가 여행업을 다시 하는데도 상당한 시간이 걸리지 않을까 싶다"고 말했다,



한국경제TV  디지털전략부  이영호  기자

 hoya@wowtv.co.kr
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