[바이든 당선] 한국에 "피로 맺어진 동맹"…북핵엔 원칙 접근

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입력 2020-11-08 08:19   수정 2020-11-08 15:43

[바이든 당선] 한국에 "피로 맺어진 동맹"…북핵엔 원칙 접근


조 바이든 미국 민주당 대선 후보가 7일(현지시간) 11·3일 대통령 선거에서 승리했다.
36년의 상원의원 기간 외교위원장을 역임하고 8년 간 부통령을 맡은 바이든 후보는 미국 외교·안보와 국제전략 분야에 일가견이 있는 정치인으로 통한다.
다자주의적 관점에서 미국의 국제사회 역할과 주도권을 중시하고 동맹의 전략적 가치를 중요시 한 바이든 후보는 동북아 요충지인 한국에 우호적인 의정활동을 하는가 하면, 수차례 한국을 방문하기도 했다.
바이든 후보는 최근 연합뉴스 기고문에서 한미동맹을 "피로 맺어진 동맹"이라고 표현했다. 그는 "한국 국민과, 한국이 전쟁 이후 성취한 모든 것에 대해 깊은 존경심을 갖고 있다"며 한국을 `한강의 기적`, `민주주의와 경제 강국의 모범`이라고 불렀다.
또 그는 한국을 "좋은 친구"라며 친근감도 종종 표시했다. 한국과 인연을 거론할 때 부통령 시절 부속실에 근무한 한국계 미국인 직원을 종종 언급한 것으로 전해졌다.

바이든 후보는 상원 의원 시절 한국에 우호적인 의정활동도 했다.
그는 2002년 한인의 미국이민 100주년 기념결의안이 상원에서 채택되는 과정을 도왔다. 그는 연합뉴스 기고문에서 "결의안 통과를 도운 것이 자랑스러웠다"며 "한국계 미국인은 한 세기 이상 미국을 강하게 만들었다"고 경의를 표했다.
2003년에는 한미동맹 50주년을 기념하고 한국의 이라크 파병에 대해 한국 정부에 사의를 표하는 결의안을 제안했다.
그는 2005년 11월 국무장관에게 "한국이 미국의 맹방인 만큼 일본을 포함해 27개국이 누리는 특혜와 비슷한 수준의 권리를 향유할 수 있어야 한다"는 주장을 담은 서한을 보내기도 했다.
수차례 한국을 방문한 바이든 후보는 한반도 정세에 대한 깊은 관심을 드러내기도 했다.
1998년 11월 상원 외교위 민주당측 간사 자격으로 1박2일 일정으로 한국을 방문했고, 외교위원장 시절이던 2001년 8월 방한해 김대중 당시 대통령을 예방하고 한반도 정세를 논의했다.
2013년 12월에는 버락 오바마 행정부의 부통령 자격으로 한중일 3국 순방에 나서 한국을 2박3일간 찾았다. 연합뉴스 기고문에 따르면 당시 그는 손녀 피네건과 함께 비무장지대(DMZ))를 찾은 일을 떠올리며 한반도 분단과 이산가족의 고통을 느꼈다고 적었다.
2015년 7월에는 바이든의 부인이자 `세컨드 레이디`(부통령의 부인)였던 질 바이든 여사가 방한했다. 세컨드 레이디의 한국 방문은 바이든 여사가 처음이었다.

북한과 관련해선 핵무기 개발을 강력히 비판하면서도 대화를 통해 해결해야 한다는 입장을 견지했다.
바이든 후보는 2005년 상원 외교위에서 열린 북핵 청문회 당시 공화당 조지 W. 부시 대통령의 대북 정책을 비판하면서 북핵 해결을 위한 3대 원칙을 제시했다.
고위급 특별사절을 임명하고 북한 핵 프로그램 제거를 최우선 목표로 노력하는 등의 내용을 담은 이 3대 원칙은 대화를 통해 해법을 모색해야 한다는 뜻을 담은 것으로 해석된다.
바이든 후보는 1999년 윌리엄 페리 미 대북정책조정관이 대북 포용정책을 기반으로 한 대북 포괄적 접근방안 보고서를 의회를 제출했을 때 이를 지지하는 입장을 밝혔다.
2000년 6월 김대중 대통령과 김정일 북한 국방위원장의 첫 남북 정상회담 때 포용정책의 승리라며 이를 지지하는 내용의 언론 보도문을 냈지만, 같은해 10월 북한이 1차 핵실험을 했을 때 이를 강력 비난하는 성명을 발표하기도 했다.

바이든 후보는 북한의 핵 포기를 강조하는 원칙적 입장을 견지해 북한으로부터 강한 비난을 받았다.
북한은 지난해 11월 바이든 후보가 도널드 트럼프 대통령과 김정은 북한 국무위원장의 북미정상회담에 대해 "TV용", "오히려 상황 악화" 등 비판적인 태도를 보인 이후 "망발"이라고 비난했다.
당시 조선중앙통신의 원색적인 비판에 바이든 후보는 성명을 통해 "살인적인 독재자 김정은이 나를 좋아하지 않는 것 같다"며 "나는 그들의 모욕을 영광의 훈장으로 여긴다"고 받아쳤다.
다만 그는 지난달 22일 대선후보 TV토론 때 핵능력 축소에 동의하는 조건으로 김 위원장을 만날 수 있다고 말해 실질적 성과를 담보할 수 있다면 북미 정상회담도 배제하지 않겠다는 입장을 밝혔다.
(사진=연합뉴스)

한국경제TV  디지털전략부  이휘경  기자

 ddehg@wowtv.co.kr
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