여론부담 혹은 꼼수?…JMS 정명석 변호인들 줄사임

입력 2023-03-17 12:34  

여론부담 혹은 꼼수?…JMS 정명석 변호인들 줄사임


 
 
여신도 준강간 혐의를 받고 있는 기독교복음선교회(통칭 JMS) 총재 정명석(78)씨의 변호사들이 잇따라 사임 의사를 밝혔다.
 
17일 법무법인 윈에 따르면 이날 대전지법 제12형사부(나상훈 부장판사)에 변호인 지정 철회서를 제출할 계획이다.
 
윈 이종오 변호사는 "법무법인 광장과는 당초부터 변론 방향이 달랐는데, 광장이 사임한 상황에서 제가 재판을 주도하기는 어려울 것 같다"며 "피고인의 성폭행 사실관계에 대해 저는 알 수 없고, 법리적인 주장만 담당해온 상황"이라고 말했다.
 
정씨의 또 다른 변호인인 강재규 변호사도 사의를 표명할 것으로 알려졌다.
 
앞서 법무법인 광장은 지난 13일 변호인 6명이 전원 사임하겠다며 법원에 지정 철회서를 냈다. 구체적인 이유는 밝히기 어렵다는 입장이다.
 
정씨의 범행을 다룬 넷플릭스 다큐멘터리 '나는 신이다' 방영 이후 악화한 여론에 부담을 느낀 것으로 해석된다.
 
일각에서는 정씨 측에서 재판을 지연시키려는 의도가 있는 것이 아니냐는 주장도 나온다.
 
법조계 관계자는 "만약 변호인들이 한 명도 남아있지 않을 경우 피고인 측에서는 방어권을 주장하며 변호인을 새로 선임할 시간을 달라고 할 수도 있다"며 "또 다른 재판 지연 전략일 수 있다"고 말했다.
 
이와 관련, 1심 재판부는 가능하면 정씨의 1심 구속 만기(내달 27일)가 되기 전 선고할 계획이라고 밝힌 바 있다.
 
대전지법 제12형사부(재판장 나상훈)는 지난 7일 열린 정씨에 대한 4차 공판에서 "피고인의 '특수성'이 있어 석방을 고려하기 어렵다"며 "집중심리를 통해 이달 중으로 변호인 측이 신청한 증인들에 대한 신문을 끝내고 구속 기간 내에 선고까지 마치려고 한다"고 밝혔다.
 
정씨 변호인 측이 요청한 22명의 증인도 모두 채택하기는 어렵다면서, "변호인 측이 신청한 증인이 너무 많고 내용상 전부 다룰 필요는 없어 보인다"며 진술서로 대체할 것을 요구했다.
 
오는 21일에는 정씨 변호인이 신청한 증인 신문이 진행될 예정이다.
 
정씨는 2018년 2월부터 2021년 9월까지 17차례에 걸쳐 충남 금산군 진산면 월명동 수련원 등에서 홍콩 국적 여신도 A(28)씨를 추행하거나 성폭행하고, 2018년 7월부터 그해 말까지 5차례에 걸쳐 금산 수련원에서 호주 국적 C(30)씨의 특정 신체 부위를 만진 혐의로 구속기소 됐다.
 
정씨는 자신을 메시아로 칭하며 신도들을 세뇌한 뒤, 이 같은 범행을 저지른 혐의를 받는다.
 
정씨 측은 피해자들은 성적으로 세뇌되거나 항거불능 상태가 아니었으며, 자신은 '신이 아니고 사람'임을 분명히 했다며 혐의를 부인하고 있다.
 
앞서 정씨는 신도 성폭행 등 죄로 징역 10년을 선고받고 복역한 뒤 2018년 2월 출소했다.
 
(사진-연합뉴스)

 

 


한국경제TV  디지털뉴스부  김현경  기자

 khkkim@wowtv.co.kr

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