과기정통부 "우주쓰레기 추락 대비 감시레이더 검토"

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입력 2018-04-11 15:11   수정 2018-04-11 15:17

과기정통부 "우주쓰레기 추락 대비 감시레이더 검토"

과기정통부 "우주쓰레기 추락 대비 감시레이더 검토"
11일 전문가 회의 개최

(서울=연합뉴스) 임화섭 기자 = '우주쓰레기'가 우리나라에 떨어질 경우에 대비하기 위해 우주감시 레이더 시스템을 만드는 방안을 정부가 검토키로 했다.
국제사회는 우주의 평화적 이용과 우주개발의 지속 가능한 발전을 저해하는 위험 요소 중 하나로 인공위성, 로켓, 우주정거장 등의 잔해인 우주쓰레기의 증가를 꼽는다. 현재 크기가 1mm 이상인 우주쓰레기 1억개가 지구 주위를 초속 수 km 이상의 매우 빠른 속도로 돌고 있는 것으로 추정된다. 작은 파편이라도 운용중인 인공위성에 부딪히면 치명적인 손상을 입힐 수 있으며, 크기가 큰 우주물체가 인구밀집 지역으로 추락하면 큰 위협이 될 수 있다.



과학기술정보통신부는 11일 오후 한국연구재단 서울사무소에서 산·학·연 전문가 회의를 소집해 우주쓰레기의 실태와 대응 방안을 논의했다.
회의 참석자들은 인공위성·우주정거장 등 인공 우주물체의 추락을 감시하고 예측하는 기술, 우주쓰레기와의 충돌을 감시하는 기술, 우주쓰레기 경감 및 추락 위험 방지를 위해 우주쓰레기를 제거하는 기술 등의 글로벌 동향을 논의했다.
우주감시 레이더 시스템은 상당수 선진국들처럼 한반도 상공을 24시간 관측하는 레이더를 이용해 대형 우주쓰레기의 정확한 추락궤도를 감시하자는 아이디어다.
이런 시스템이 만들어지면 추락 시각·지점 예측의 정확도를 높일 수 있고, 우리나라 위성에 접근할 가능성이 있는 우주쓰레기를 정밀하게 감시해 위성을 안정적으로 운용할 수 있다.
미국, 일본, 스위스 등 여러 나라의 우주개발기구들은 그물, 로봇 팔, 전류가 통하는 '전자기 밧줄' 등을 이용해 우주쓰레기를 포획하거나, 우주정거장 등 대형 우주쓰레기를 소형 위성과 도킹시켜 통제 가능한 상태에서 지구 대기권에서 소각시키는 방안 등을 고민중이다.
과기정통부는 앞으로 우주위험 대응 방안을 전문가들과 계속 논의하고 효과적인 대응 방안을 마련해 나갈 계획이다.
과기정통부는 이달 2일 오전 9시 16분에 태평양에 추락한 중국 우주정거장 '톈궁 1호'의 추락 시간을 우리나라 우주위험 감시기관인 한국천문연구원이 매우 정확히 예측했으며 예측 발표 시간과 정밀도에서 미국, 러시아, 유럽, 일본 등을 앞섰다고 자평했다.
한국천문연구원은 추락 5시간여 전인 2일 오전 3시 30분께 추락 예측 시간을 '오전 9시40분 ±30분'으로 분석했으며, 이는 독자적으로 개발한 대기상황 추정 방법과 정밀 궤도 예측 알고리즘을 기반으로 한 것이라고 과기정통부는 전했다.
과기정통부 최원호 거대공공연구정책관은 "우주위험은 기술개발을 통해 예측과 회피가 가능한 위험"이라며 "안정적인 위성 운용과 더 나아가 국민의 안전한 삶을 위해 우주위험 대응 기술개발 및 기술력 확보 방안을 검토해 나갈 예정"이라고 밝혔다.
solatido@yna.co.kr
(끝)


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