호주 주정부 3천500억원 규모 마스크 사기당할 뻔

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입력 2020-11-27 12:02  

호주 주정부 3천500억원 규모 마스크 사기당할 뻔

호주 주정부 3천500억원 규모 마스크 사기당할 뻔
사기꾼과 중개상 농간에 대금결재 직전까지 가
미 정보 당국 첩보 입수하고 거래 중단시켜



(서울=연합뉴스) 홍준석 기자 = 호주 주 정부가 사기꾼들의 농간에 넘어가 무려 3천500억원을 날릴 뻔했다.
27일 폭스뉴스에 따르면 미국 법무부는 보유하지도 않은 3M의 N95 의료용 마스크 5천만개를 호주 뉴사우스웨일스 주 정부에 팔려고 시도한 텍사스주 휴스턴 출신의 파스칼 응고지 엘리냐(46)와 애리얼 두리틀(55)을 검거했다고 밝혔다.
두리틀은 지난 20일 체포했고 엘리냐는 같은 날 자수했다.
이들은 가격협상을 주도한 중개상들과 함께 마스크 판매가를 시중가보다 5배 비싼 3억1천700만달러(약 3천502억원)에 팔아 자신들이 2억7천500만달러(약 3천39억원)를 챙길 계획이었다.
호주 주 정부는 이들의 말을 믿고 실제 송금까지 하려했던 것으로 알려졌다.
그러나 미국 정보 당국이 관련 첩보를 입수해 거래가 성사되는 것을 막았다고 미 법무부는 밝혔다.
엘리냐와 두리틀은 사기 공모로 최대 징역 5년, 금융사기 두 건에 개입한 혐의로 각각 최대 징역 20년을 선고받을 수 있다. 또 벌금 25만달러(약 2억8천만원)를 내야 할 수도 있다.
미 법무부는 마스크 가격 협상을 주도한 중개상들도 함께 기소했다.
윌리엄 바 미 법무장관은 지난 3월 24일 사재기·바가지 태스크포스(TF)를 만들어 마스크 사기에 대응하고 있지만, 허위인증 마스크나 바가지 가격 때문에 민사소송이 잇따르고 있다고 밝혔다. 세계 최대 마스크 제조사인 3M이 지난 3월 이후 제기한 관련 민사소송은 19건을 넘는다.
honk0216@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
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