美국무부, '백신스와프' 질문에 직답 피하며 "미국내 접종 집중"

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입력 2021-04-22 06:45  

美국무부, '백신스와프' 질문에 직답 피하며 "미국내 접종 집중"

美국무부, '백신스와프' 질문에 직답 피하며 "미국내 접종 집중"

"자신할만한 위치에 가면 더 많은 것 할수 있을 것…美, 백신에 엄청난 투자"

"가장 큰 타격 美서 코로나 통제 필요"…"한미정상회담, 동맹 강조"



(워싱턴=연합뉴스) 이상헌 변덕근 특파원 = 미국 정부가 미국 내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 통제가 사실상 우선이라면서 현재로서는 자국민에 대한 백신 접종에 집중하겠다는 입장을 밝혔다.

네드 프라이스 미 국무부 대변인은 21일(현지시간) 브리핑에서 한국이 제안한 '백신 스와프'를 얼마나 진지하게 고려하고 있느냐는 질문에 "한국 또는 어떤 다른 나라와의 비공개 외교적 대화에 대해 언급하지 않겠다"고 조심스레 말문을 열었다.

국무부는 전날에도 백신 스와프에 대한 연합뉴스의 질의에 비공개 외교 대화라며 세부 사항에 대해 언급하지 않겠다고 밝힌 바 있다.

프라이스 대변인은 이날 같은 말을 반복하면서도 "내가 말하고자 하는 것은 (미국) 국내에서의 백신 접종 노력"이라며 "우리는 몇 가지 이유로 그것에 초점을 맞추고 있고, 물론 우린 미국인에 대해 특별한 의무가 있다"고 언급했다.

그는 "우리가 그동안 발생한 긴급상황에 대응해왔던 것처럼 우리 국민에게 백신을 접종하기 위한 노력과 관련해 더 편안한 그리고 더 자신할 수 있는 위치에 도달했을 때 (다른 나라를 돕기 위해) 더 많은 것을 할 수 있을 것으로 기대하지만 지금은 그것(미국인 백신 접종)이 우리의 초점"이라고 말했다.

이는 한미 간 백신 스와프에 대한 직접적인 언급은 아니지만, 미국이 지금 당장은 자국내 백신 접종을 최우선으로 하기에 다른 나라에 백신을 지원하기가 쉽지 않다는 점을 시사한 것으로 해석된다.

다음 달 하순 한미정상회담을 앞둔 한국 정부는 백신을 우선 지원받고 나중에 갚는 개념인 백신 스와프를 미국과 협의하고 있다.

프라이스 대변인은 "우린 미국인이 가능한 한 빨리 접종받도록 안전하고 효과적인 수억 개의 백신을 제공하고자 백신 노력에 엄청난 자원을 투자했고, 훌륭한 진전을 보고 있다"고 말했다.

또 "바이러스가 이 나라나 어디에서든 퍼지는 한 변이할 가능성이 있고 도처에 사람들을 위협할 가능성을 지니고 있다"며 "그래서 우리는 전 세계의 바이러스 감염을 주시하고 있다"고 언급했다.

그는 "하지만 세계의 나머지 국가들은 미국이 어느 나라보다 가장 큰 타격을 받았기에 미국의 감염 상황을 주시하고 있다"고 말했다.

그러면서 "우리가 우리 자신의 건강과 안전, 공동의 이익을 위해 할 필요가 있는 것은 이 바이러스를 이곳에서 통제하는 것"이라고 거듭 강조했다.

아울러 "우리는 다른 분야와 마찬가지로 공중 보건 분야에서 지도적인 역할이 있다는 것을 알고 있다"며 백신 공동구매 국제프로젝트인 '코백스 퍼실리티'(코백스)에 대한 미국의 공헌이 이미 이뤄지고 있음도 거론했다.

한편 프라이스 대변인은 한미정상회담에 대한 질문에 "문재인 대통령의 방미는 우리가 한국과 함께 있다는 동맹을 강조하고 있다"고 말한 뒤 토니 블링컨 국무장관이 한국을 포함한 인도·태평양 지역의 동맹이 강력하다는 것을 분명히 하고자 첫 순방지로 한국과 일본을 택했다는 사실을 상기하면서 한미정상회담도 그 연장에서 이뤄질 것이라는 취지로 언급했다.

honeybee@yna.co.kr, bdk@yna.co.kr

(끝)



<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
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