외신, 北 도발에 "대미압박 무기고 강화"·"왕이 방한시점 활용"(종합)

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입력 2021-09-16 00:22   수정 2021-09-16 16:52

외신, 北 도발에 "대미압박 무기고 강화"·"왕이 방한시점 활용"(종합)

외신, 北 도발에 "대미압박 무기고 강화"·"왕이 방한시점 활용"(종합)

"北, 아프간철군 혼란 美에 양보희망"…"핵·장거리 시험유예는 대화재개 염두"

같은날 한국 SLBM 시험발사도 주목…CNN "남북 동시 발사로 긴장 고조"



(서울·워싱턴=연합뉴스) 박대한 기자 이상헌 특파원 = 북한이 15일 동해상으로 탄도미사일 2발을 시험 발사하자 외신들은 관련 소식을 긴급 보도했다.

특히 북한의 미사일 시험 발사와 거의 동시에 이뤄진 한국의 잠수함발사탄도미사일(SLBM) 시험 발사도 거론하며 한반도 긴장이 고조되고 있다고 전했다.

AP와 AFP, 로이터, 블룸버그 통신 등은 한국 합동참모본부와 일본 해상보안청 등을 인용해 북한의 미사일 발사 소식을 곧바로 전했다.

외신들은 이번 탄도미사일 발사가 지난 13일 북한이 장거리 순항미사일 시험발사에 성공했다고 발표한 지 이틀 만에 이뤄진 점에 주목했다.

AP통신은 당시 북한이 순항미사일을 "대단히 중요한 전략 무기"라고 언급했다면서 이는 핵탄두 탑재를 염두에 두고 미사일을 개발하는 것을 암시한다고 전했다.

그러면서 많은 전문가는 북한과 미국 간 핵 협상이 교착상태에 빠진 가운데 북한이 무기고를 강화하기 위해 미사일을 시험하고 있는 것으로 평가했다.

워싱턴포스트(WP)는 "이번 시험발사는 유엔 안보리 결의 위반"이라며 "하지만 안보리는 보통 이번처럼 단거리 미사일 발사 시 새 제재를 가하지 않는다"고 했다.

블룸버그통신은 북한이 핵분열성 물질 생산 능력을 강화하기 시작한 지 몇 달 만에 미사일을 발사했다고 보도했다.

앞서 국제원자력기구(IAEA)는 최근 보고서에서 북한이 영변 핵시설에서 핵무기 원료인 플루토늄 생산을 재개한 것 같다고 분석했다.

WP는 "전문가들은 북한이 대북 제재 완화를 바라며 미국에 압박을 가하기 위해 무기 체계를 구축하고 있다고 말한다"고 소개했다.

미국이 아프가니스탄 철군에 따른 미국 내 논쟁에 휘말린 가운데 북한이 미국으로부터 양보를 얻을 기회라고 생각할 수도 있다는 것이다.



외신들은 북한의 핵심 외교 동맹인 중국의 왕이(王毅) 외교담당 국무위원 겸 외교부장이 방한한 가운데 미사일 발사가 이뤄졌다는 점도 부각했다.

WP는 "북한의 주요 동맹이자 최대 원조 제공국인 중국이 주요 외교 이벤트를 하는 상황에서 북한이 도발한 것은 이례적"이라고 분석했다.

그러면서 "일부 전문가들은 북한이 관심을 끌기 위해 이 시점을 활용했을 수 있다고 한다"고 덧붙였다.

AFP통신은 북중 관계는 작년 초 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 대유행 이후 북한이 스스로 국경을 폐쇄한 영향을 받고 있다고 전했다.

외신은 북한 도발과 한국의 SLBM 시험 발사가 같은 날 이뤄진 점에도 주목했다.

WP는 "남북은 몇 시간 간격으로 탄도미사일을 시험 발사하며 군사력을 과시했고, 이는 북핵 회담이 교착인 상황에서 남북 간 긴장을 악화시키고 있다"고 보도했다.

CNN도 "남북 모두 탄도미사일을 시험 발사해 지구상에서 가장 불안정한 지역 중 한 곳에서 긴장을 기하급수적으로 고조시키고 있다"고 전했다.

한국의 SLBM 시험 발사와 관련해 WP는 대북 화해 정책을 추진해 온 문재인 정부가 북한에 너무 부드럽게 대한다는 비판에 대응해 강경한 모습을 보이려 조처를 했을 수 있다는 관측통들의 분석을 전했다.

그러면서 "한국의 시험 발사는 남북대화를 요구하는 가운데에도 첨단 무기를 도입하고 있다며 위선이라고 비난해온 북한을 격분시킬 것 같다"고 덧붙였다.

실제로 김여정 북한 노동당 부부장은 이날 담화를 내고 문 대통령이 SLBM 시험발사를 참관하며 '우리의 미사일 전력 증강이야말로 북한의 도발에 대한 확실한 억지력이 될 수 있다'고 한 발언을 거론하며 남북관계 파탄을 경고했다.

다만 북한이 핵실험 및 장거리 미사일 시험 발사를 유예하고 있는 것은 북미회담 재개 가능성을 완전히 무산시키길 원치 않을 수 있다는 신호라고 WP는 평가했다.

honeybee@yna.co.kr, pdhis959@yna.co.kr



(끝)



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