혼동하기 쉬운 노안과 백내장

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입력 2021-01-15 09:00   수정 2021-01-18 14:12

혼동하기 쉬운 노안과 백내장


건강보험심사평가원에 따르면 매년 백내장 환자가 늘어나고 있다. 노안과 백내장은 주로 노년층에 많이 발생하는 데다가 공통적으로 시력 저하 증상이 동반되기 때문에 혼동하기 쉽다.

김 모(58세) 씨는 자주 눈이 피로하고 시력이 전에 비해 떨어진 것 같아 안과를 찾아 정밀 검사를 받았다. 평소 단순한 노안으로만 생각했던 김 씨는 백내장 진단을 받았고 당혹감을 감추지 못했다.

이처럼 노안과 백내장의 증상이 비슷해 헷갈리더라도 발병 원인과 대처 방법은 다르다. 이 때문에 정확한 안과 의료진의 진단을 받는 것이 매우 중요하다. 나이가 들면 누구나 눈의 노화로 인해 이러한 질병이 찾아올 수 있으므로 매년 정기검진을 통해 안구의 상태를 파악하는 것이 바람직하다.

노안이란 나이가 들면서 수정체가 단단해지면서 탄력성을 잃게 되는 질환이다. 수정체는 안구로 들어오는 빛을 모아 초점을 조절하는 역할을 하는데 탄력성을 잃어 굴절력에 문제가 생기면 근거리 시력 장애가 나타난다.

백내장은 눈 속의 투명한 수정체가 혼탁이 온 상태를 말한다. 노안과 초기 증상이 비슷해 혼동하는 경우가 많지만 잘 구분해야 한다. 초기에는 일반적으로 분비물, 눈의 불편함 등 별다른 증세 없이 점진적인 시력감퇴만 일어나지만, 시간이 지나면 안개가 낀 것처럼 시야가 흐릿하게 보이게 된다. 초기에는 약물을 이용해 질병의 진행 속도를 늦출 수 있지만, 궁극적인 해결을 위해서는 혼탁해진 수정체를 제거한 후 그 자리에 인공 수정체를 삽입하는 수술을 고려할 수도 있다.

백내장을 노안으로 혼동해 적절한 시기를 놓칠 경우, 수술이 불가능해지거나 실명까지 진행될 수도 있다. 그렇기 때문에 노안과 백내장의 특징을 잘 파악해 차이점을 미리 지각하고 있는 것이 좋다. 노안의 경우에는 근거리가 잘 보이지 않는 특징이 있고, 백내장은 오히려 근거리의 물체가 갑자기 잘 보이게 되는 특징이 있다.

BGN밝은눈안과 강남 교보타워점 이정주원장은 "앞서 말했듯 노안과 백내장은 초기 증상이 비슷하기 때문에 쉽게 혼동하는 경우가 많다. 이를 정확하게 구분하기 위해서는 눈에 이상 증세가 느껴진다면 즉시 안과를 찾아 정밀 검사를 받아보는 것이 바람직하다. 특히 안구의 노화가 시작되는 4050세대는 정기적인 안과 검진을 통해 조기진단하고 사전에 질환을 예방하는 것이 중요하다"고 말했다.
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