증시 큰손 국민연금, ESG 문제기업 주총 ‘정조준’ [주총 관전 포인트]

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입력 2021-03-05 17:28   수정 2021-03-05 17:28

증시 큰손 국민연금, ESG 문제기업 주총 ‘정조준’ [주총 관전 포인트]

    <앵커>

    국내 기업들이 3월 정기 주주총회 시즌에 돌입한 가운데 올해는 ESG와 그에 따른 국민연금의 의결권 행사 방향이 주요 이슈가 될 것으로 보입니다.

    ESG의 중요도가 해를 거듭할수록 커지고 있는데다 국내 주식시장에서 대거 지분을 보유한 국민연금 역시 투자기업들의 ESG 평가에 주목하고 있기 때문입니다.

    자세한 내용 정희형 기자가 보도합니다.

    <기자>

    3월 정기주주총회 시즌에 본격 진입한 가운데 올해 주총 최대 화두는 기업들의 ESG평가와 그에 따른 국민연금의 의결권행사 방향이 될 전망입니다.

    무위에 그치긴 했지만 이미 지난 1월 국민연금은 포스코, CJ대한통운, 4대 금융지주사, 삼성물산 등 ESG 문제기업 7개사에 대한 주주제안 안건을 논의한 바 있기 때문입니다.

    주주제안은 불발됐지만 의결권행사와 같은 적극적인 주주권행사 수단은 남아있는 가운데 국민연금 최고의사결정 기구인 기금운용위원회의 수장인 보건복지부장관 역시 적극적인 주주활동을 독려하기도 했습니다.

    [권덕철 / 보건복지부 장관 : 수탁자책임위원회도 상근위원이 생겼는데 적극적으로 하지 못 한 부분이 있다. 앞으로 적극적으로 활동할 수 있도록 독려하는 것도 있었고요. 기금본부와 수책위가 그 부분을 조금 더 모색해보도록 요청했습니다.]

    국민연금 수탁자책임전문위원회는 앞서 주주제안 안건이 검토됐던 7개사 가운데 비공개 대화대상인 2개 기업에 대해 의결권 행사 방향을 직접 결정할 계획을 밝혔습니다.

    2개 기업이 비공개 대화대상이기 때문에 어떤 기업이 대상인지는 알 수 없지만 7개사 모두 국민연금의 적극적 주주권 행사 사정권에 들어왔다는 평가입니다.

    [황세운 / 자본시장연구원 연구위원 : 스튜어드십 코드 도입 이후로 적극적인 주주권행사가 가시화하고 있다고 평가할 수 있습니다. 국민연금이 주주제안이라든지 이런 것들을 준비하고 있는 기업들은 상대적으로 국민연금이 더 큰 관심을 갖고 있는 기업이라고 해석하는 것이...]

    가장 먼저 포스코와 CJ대한통운의 경우 연이어 산업재해 관련 이슈가 불거져 나오며 한국기업지배구조원의 ESG등급평가에서 사회부문에 B등급을 받았고, 삼성물산의 경우 지배구조 부문에서 B+ 등급을 받기도 했습니다.

    KB, 신한, 하나, 우리금융지주 등 4대 금융지주사의 경우 사모펀드 사태와 관련해 책임소지에 대한 논란이 꾸준히 제기되고 있습니다.

    이 가운데 포스코와 하나금융지주, 신한금융지주, KB금융지주의 최대주주는 국민연금입니다.

    특히 포스코와 하나금융지주의 경우 대표이사 연임안이 상정돼있는 만큼 국민연금의 의결권 행사 방향이 주요 변수가 될 전망입니다.

    [재계 관계자: 국민연금이 최대주주로 있는 기업들은 아무래도 국민연금의 의사결정 방향에 촉각을 곤두세울 수밖에 없습니다. 특히 두 개 기업(하나금융, 포스코)은 대표이사 연임까지 다뤄야 하는데 정치권과 시민단체들이 국민연금의 반대의결권을 압박하는 만큼, 해당 기업들의 부담은 커질 것으로 보입니다.]

    앞서 언급한 기업들 이외에도 국민연금의 지분 보유목적이 일반투자로 분류된 기업들도 긴장의 끈을 놓을 수는 없는 상황입니다.

    국민연금의 지분 보유목적이 일반투자인 경우 자본시장법 개정안을 적용한 `국내주식 수탁자 책임활동 가이드라인`에 따라 지배구조 개선에 나설 수 있기 때문입니다.

    현재 국민연금은 삼성, LG, SK등 주요 대기업 계열사를 포함해 83개에 대해 보유목적을 일반투자로 분류했습니다.

    지난해 주총에서 일반투자기업에 반대의결권을 행사한 비율(10.08%)이 단순투자기업(7.85%) 대비 높았던 것으로 나타나기도 했습니다.

    이밖에도 코스피 시장에서 국민연금이 지분 5%이상 보유한 기업들이 234개로 전체(802개사)의 30%에 달합니다.

    국민연금이 국내증시에서 차지하는 비중이 압도적인 만큼 국민연금의 의결권 행사 방향에 기업과 투자자들의 관심이 쏠리고 있습니다.

    한국경제TV 정희형입니다.

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