`미친 전파력` 오미크론, 위험도는?…"향후 1~2주 입원율 관건"

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입력 2021-11-29 10:22   수정 2021-11-29 10:52

`미친 전파력` 오미크론, 위험도는?…"향후 1~2주 입원율 관건"



코로나19 새 변이 `오미크론`의 전파력이 델타 변이를 뛰어넘는다는 분석이 나오면서 중증 위험도 역시 높을지 학계의 관심이 쏠리고 있다.

뉴욕타임스(NYT)는 28일(현지시간) 많은 과학자가 오미크론 변이의 위험도를 알아내기 위해 뛰어들고 있다고 보도했다.

일부 전문가들은 초기 징후로 보아 중증 위험도 면에서는 다소 안심되는 상황이라고 주장하고 있다.

오미크론 변이의 존재를 처음 보건 당국에 알린 남아프리카공화국의 안젤리크 쿠체 박사는 언론 인터뷰를 통해 오미크론에 감염된 환자들에게 미각, 후각 상실이 없었고 가벼운 기침 증상만 있었다고 밝혔다.

그러나 이 같은 관측을 토대로 오미크론의 중증도가 낮을 것이라고 판단하는 것은 성급하다는 지적도 제기된다.

쿠체 박사가 오미크론 감염자로 추정하고 관찰한 코로나19 확진자는 젊은이 20여명에 불과했다.

남아프리카 코로나 변이 연구 컨소시엄의 리처드 러셀스 박사는 오미크론 변이의 중증 위험도를 추측하기에는 이르다고 경고했다. 남아공에서 발견된 오미크론 감염자가 젊을 뿐만 아니라 중증으로 악화할 만큼 확진 후 충분히 시간도 지나지 않았다는 게 이유다.

그는 오미크론 감염의 중증 위험도가 높다면 앞으로 1∼2주 안에 입원 환자가 많이 늘어날 것으로 예상했다.

그러면서 오미크론 변이가 백신 접종자도 감염시키는지는 명확히 분석되지 않았지만, 자연적으로 형성된 면역력을 돌파한 것으로 보이는 사례들은 발견됐다고 전했다.

세계보건기구(WHO)도 이날 성명을 통해 오미크론의 전염력과 중증 위험도 등이 아직 뚜렷하게 파악되지 않았다며 이를 파악하기 위해서는 시간이 더 필요하다고 밝혔다.

WHO는 "현재로선 오미크론 증상이 다른 변이와 다르다고 볼 만한 정보가 없어 증상의 심각성을 파악하기까지 며칠에서 수주까지 걸릴 것"이라면서 "다만 지금까지 축적된 데이터상로 판단할 때 오미크론으로 인한 재감염 위험이 높아질 가능성은 있다"고 짚었다.

(사진=연합뉴스)

    한국경제TV  디지털전략부  김현경  기자

     khkkim@wowtv.co.kr
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