중국 인구 `뒷걸음질`…1961년 이후 첫 감소

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입력 2023-01-17 13:47  





중국 인구가 61년 만에 처음 줄어든 것으로 나타났다.

중국 국가통계국은 17일 자국 인구가 지난해 말 기준 14억1천175만 명으로, 2021년 말의 14억1천260만 명보다 85만 명 줄었다고 발표했다.

연간 출생 인구는 956만 명이며, 사망자는 1천41만 명이라고 밝혔다.

연령별 비중은 16∼59세 노동연령인구가 8억7천556만 명으로 62.0%를 차지했으며, 60세 이상 인구가 2억8천4만 명으로 19.8%, 65세 이상 인구가 2억978만 명으로 14.9%를 각각 차지했다.

성별로는 남성이 7억2천206만 명, 여성이 6억8천969만 명으로 집계됐다.

중국의 인구가 감소한 것은 마오쩌둥이 펼친 대약진 운동으로 대기근이 강타한 1961년 이후 처음이다.

블룸버그 통신은 "작년 중국의 출생 인구는 최소한 1950년대 이후 최저 수준"이라고 설명했다.

중국이 출생률 감소로 인구 절벽에 다가가고 있다는 관측 속에서 최근 코로나19 확산으로 사망자가 급증했을 것이라는 추측을 낳고 있다.

코로나19 사망자 규모를 투명하게 공개하지 않는다는 의혹을 받는 중국은 지난달 8일부터 이달 12일까지 전국 의료기관이 누적 집계한 병원 내 코로나19 감염 관련 사망자가 5만9천938명이라고 밝혔다.

제로 코로나 정책을 접은 이후, 중국 정부가 기저질환 보유자를 포함한 포괄적 개념의 사망자 수치를 공개한 것은 이 통계가 처음이다.

다만 해당 수치는 병원에서 진료를 받지 못하고 자택 등에서 사망한 사례는 포함하지 않은 것으로 실제 코로나 관련 사망자 수는 이보다 많을 것으로 추정된다.

영국 의료데이터 분석업체 에어피니티는 해당 기간 중국 내 사망자는 58만4천 명에 이를 것이라고 추산하는 등 중국 당국의 발표는 신뢰를 얻지 못하고 있다.

블룸버그는 "중국이 지난달 방역을 완화한 후 코로나19 관련 사망자 급증에 시달리는 가운데 감염이 여전히 확산하고 있어 올해는 코로나19 관련 사망자가 더 늘어날 것으로 보인다"고 전망했다.

그러면서 "중국의 인구 감소는 예상보다 빨리 나타났으며 이는 신규 주택 등에 대한 수요 둔화로 경제 성장에 타격을 입힐 수 있다"며 "그러한 둔화로 중국 경제가 규모에서 미국을 따라잡는 것이 힘겨울 수 있으며 중국은 올해 세계에서 인구가 가장 많은 국가 지위를 인도에 뺏길 수 있다"고 덧붙였다.

유엔은 작년 7월 발표한 `세계 인구 전망 2022` 보고서에서 중국과 인도 인구가 2022년 각각 14억 명 수준이지만, 2023에는 인도가 중국을 추월할 것으로 예상했다.

블룸버그는 "10년 전 약 70%였던 중국의 노동 인구는 작년에 62%를 기록하는 등 이미 줄어들고 있고 이에 국가 연금 체계가 압박을 받고 있다"고 전했다.

(사진=연합뉴스)

    한국경제TV  디지털뉴스부  김현경  기자

     khkkim@wowtv.co.kr
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