대체복무 신청자 대폭 감소…왜?

입력 2024-02-03 18:11   수정 2024-02-03 18:43




종교적 신념 등에 따라 집총을 거부한 이들을 대상으로 하는 대체복무 신청자가 크게 감소한 것으로 나타났다.


국회입법조사처 형혁규 입법조사연구관은 입법처가 펴낸 소식지 '이슈와 논점'에 '대체복무제 시행 3년, 여전히 제도의 징벌적 성격 논란'이라는 기고문을 실었다.

대체복무제는 2018년 6월 헌법재판소가 종교적 신념 등에 따른 병역거부자의 대체복무를 규정하지 않은 병역법 조항에 대해 헌법불합치로 결정한 것을 계기로 마련돼 2020년 10월 처음 시행됐다.

형 조사관이 병무청에서 제공받은 자료에 따르면 2020년 한해 대체복무 신청자는 1천962명이었지만 2021년 574명, 2022년 453명으로 급감했다. 지난해에는 10월까지 총 267명이 신청한 것으로 나타났다.

첫해와 비교하면 2021년에는 29.3%, 2022년에는 23.1%만이 신청한 것으로 집계됐다.

'여호와의 증인' 신도 등 종교적 사유로 인한 대체복무 신청자 규모 감소가 주원인이었다. 2020년 1천951명이 종교를 이유로 대체복무를 신청했지만 2021년에는 565명, 2022년에는 445명, 2023년은 10월까지 261명만이 신청했다.

종교 이외 정치적·이념적 사유로 대체복무를 신청한 사람도 첫해 11명에서 2021년 9명, 2022년 8명으로 완만히 감소하는 추세를 보였다.


형 조사관은 대체복무의 징벌적 성격이 제도 정착에 부정적인 영향을 미친다고 분석했다.

현재 대체복무자들은 교정시설에서 육군 현역병 복무기간(18개월)의 2배인 36개월간 복무하는데, 기간이 비합리적으로 길어 징벌에 가깝다는 것이다.

그는 "대체역의 복무기간은 복무의 난이도 등을 고려한 형평성보다는 국민의 정서 등을 고려해 정책적으로 결정된 것"이라며 "제도의 징벌성을 이유로 대체복무를 거부한 양심적 병역거부자가 2023년 11월 현재까지 최소 8명인 것으로 파악된다"고 밝혔다.

(사진=연합뉴스)

한국경제TV  디지털뉴스부  이영호  기자

 hoya@wowtv.co.kr

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