"바이든 기억력 문제" 한국계 특검에 정계 '들썩'

입력 2024-02-09 15:37  



11월 대통령 선거를 앞두고 조 바이든 미국 대통령의 기밀문서 유출 의혹을 조사한 결과를 8일(현지시간) 한국계인 로버트 허 특별검사(51)가 발표해 미국에서 화제의 인물로 떠올랐다.

그는 바이든 대통령의 기밀 자료 유출·보관에 '고의성'이 있다고 보면서도 기소할 사안은 아니라는 '미묘한' 판단을 내렸다.

무엇보다 허 특검이 바이든 대통령의 기억력에 문제가 있었다며 고령(81)에 따른 인지력 문제를 정면으로 거론한 점이 미국에서 이목을 끌었다.

대선에서 맞붙을 것이 유력한 도널드 트럼프 전 대통령과 바이든 대통령이 이에 대해 각각 '격렬한 입장'을 표명하면서 정치적 논쟁으로 비화하는 양상이다.

트럼프 전 대통령은 자신이 유사 혐의로 기소됐다며 "이중적 정의 시스템과 위헌적이며 선택적인 기소가 이제 증명됐다"고 주장했다.

바이든 대통령도 이날 오후 8시께 진행한 긴급 기자회견에서 특검의 '기밀 고의 보관' 결론이 잘못됐다며, 자신의 기억력에 문제가 없다고 주장했다.

부모가 한국계인 허 특검은 1973년 뉴욕시에서 태어나 하버드대에서 영어와 미국문학을 전공하고, 스탠퍼드대 로스쿨을 졸업했다.

이후 윌리엄 렌퀴스트 전 연방대법원장과 앨릭스 코진스키 전 연방항소법원 판사의 재판연구원을 지내는 등 엘리트 법조인 코스를 밟았다. 연방대법원 대법관의 재판연구원은 로스쿨 최상위 성적 졸업자들이 갈 수 있는 자리로 알려져 있다.

그는 2007년부터 2014년까지 메릴랜드 지방검찰청에서 검사로 일하며 조직 폭력, 마약 밀거래, 불법 무기 소지, 화이트 칼라 범죄 등 사건을 맡았다.

법무부에서는 현재 연방수사국(FBI) 국장인 크리스토퍼 레이 당시 법무부 차관보의 보좌역을 맡았다. 2017년 11월 도널드 트럼프 당시 대통령에 의해 메릴랜드주 연방지검장으로 임명돼 이듬해 4월부터 2021년 2월까지 지검장으로 재직했다.

그 뒤 그는 공직을 떠났지만 유명 로펌인 깁슨 던 앤드 크러처에서 파트너 변호사로 일하던 작년 1월 바이든 행정부의 메릭 갈런드 법무장관에 의해 현직 대통령 기밀 유출 의혹 사건을 수사할 특검으로 임명됐다.

그가 공화당 당원으로 알려진데다 국가기밀 유출 사건 기소 경력이 있어 조사의 공정성을 둘러싼 논란 여지를 최소화하리라는 기대감에 발탁된 것으로 추정된다.

(사진=연합뉴스)

한국경제TV  디지털뉴스부  박근아  기자

 twilight1093@wowtv.co.kr

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