"아동·청소년 백신은 더 기다려야"…별도 임상시험 시작 단계(종합)

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입력 2020-12-03 16:53   수정 2020-12-04 14:10

"아동·청소년 백신은 더 기다려야"…별도 임상시험 시작 단계(종합)

"아동·청소년 백신은 더 기다려야"…별도 임상시험 시작 단계(종합)
화이자·모더나 등 현재까지 성인 임상시험 위주
아동 대상은 초기 단계…파우치 "수개월 걸릴 것" 전망



(로스앤젤레스·서울=연합뉴스) 정윤섭 특파원 한종구 기자 = 미국과 영국 등에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 상용화가 임박했지만, 어린이와 청소년은 더 기다려야 한다고 워싱턴포스트(WP)와 뉴욕타임스(NYT)가 2일(현지시간) 보도했다.
백신 개발 선두권인 화이자-독일 바이오엔테크, 모더나 등은 현재까지 성인을 대상으로 한 임상시험 결과를 토대로 해왔기 때문이다.
어린이와 청소년을 대상으로 한 임상시험은 막 시작한 단계다.
모더나는 이날 미 국립보건원(NHI) 임상시험 등록사이트에 12∼17살 아동과 청소년 3천명을 대상으로 4주간 임상시험을 할 계획이라고 밝혔지만, 아직 참가자도 모집하지 않은 상태다.
화이자는 지난 9월부터 12∼16세 아동과 청소년을 대상으로 한 임상시험을 진행하고 있다.
앞서 앤서니 파우치 미국 국립알레르기·전염병연구소(NIAID) 소장은 지난달 29일 NBC방송에 출연해 18세 미만 어린이와 청소년이 코로나19 백신을 맞으려면 수개월은 걸릴 것으로 내다봤다.
파우치 소장은 "어린이들에게 백신을 주입하려면, 성인 중에서도 정상 성인 수준의 입증된 효능과 안정성을 확보해야 한다"고 말했다.



NYT도 이날 "미국 식품의약국(FDA)이 백신을 승인하면 요양원 환자 등 고위험군 성인은 이달 중으로 백신을 맞을 수 있지만, 어린이는 그렇지 않다"며 어린이용 백신은 별도의 임상시험을 거쳐야 한다고 밝혔다.
전문가들은 어린이와 청소년을 위한 백신 확보가 늦어지는 것에 대해 우려를 표하고 있다.
어린이는 성인보다 면역 체계가 활발하기 때문에 백신을 접종하면 발열, 근육·관절통, 피로 등의 부작용이 어른보다 강하게 나타날 수 있기 때문이다.
밴더빌트 의대 윌리엄 섀프너 감염병학 교수는 "어린이는 성인과 비교해 부작용 기간이 1∼2일 정도 더 길어질 수 있다"며 "만약 코로나 백신 1회 접종 시 아이가 극심한 부작용을 보인다면 부모가 2회 접종을 꺼리는 상황이 발생할 수 있다"고 말했다.



유타대 앤드류 파비아 소아감염병학과장도 "백신 생산업체들이 어린이 대상 시험을 확대한다고 하더라도 참가자를 모집하고 데이터를 수집해 승인을 받기까지 시간이 걸릴 것"이라고 설명했다.
미국 코로나19 확진자 가운데 110만명 가량이 18세 미만이라는 점도 우려를 더 한다.
어린이나 청소년도 성인 만큼 바이러스를 전파할 수 있다는 게 전문가들의 설명이다.
샐리 고자 미국소아과학회장은 지난 9월 앨릭스 에이자 보건복지부 장관과 스티브 한 FDA 국장에게 보낸 편지에서 "아이들은 가족 구성원, 조부모, 선생님, 다른 어린이에게 바이러스를 전파할 수 있다"며 "코로나19 이후 학교나 놀이터에서 친구와 함께 놀던 소중한 시간을 잃어버림으로써 교육적·사회적·심리적으로 부정적인 영향이 크다"고 강조했다.

jkhan@yna.co.kr
(끝)


<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
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