영국 전 교통차관 "2년 전 해임 이유는 무슬림 신앙 때문" 주장

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입력 2022-01-23 21:42  

영국 전 교통차관 "2년 전 해임 이유는 무슬림 신앙 때문" 주장

영국 전 교통차관 "2년 전 해임 이유는 무슬림 신앙 때문" 주장

부총리 "정식 이의제기하면 조사해야"…당사자 "그런 말 한적 없어"



(서울=연합뉴스) 김지연 기자 = 영국에서 2년 전 부처 차관직에서 물러난 보수당 의원이 자신이 해임된 이유가 무슬림 신앙 때문이었다고 주장해 논란이 되고 있다고 BBC방송 등이 보도했다.

누스 가니(49) 보수당 의원은 23일(현지시간) 영국 타임스의 일요판 선데이타임스와의 인터뷰에서 "당시 총리가 관직에서 물러나라고 말했을 때 놀랐지만 정치의 실상이라고 받아들였다"고 말했다.

2015년 최초의 무슬림 여성 보수당 하원의원으로 선출된 가니 의원은 2018년 교통부 정무차관직에 임명됐다가 2020년 2월 내각 개편 때 교체됐다.

그는 이후 원내총무에게 해당 결정이 나오게 된 배경을 물어보니 "'무슬림 신앙이 문제로 제기됐고 무슬림 여성 장관직이라는 자리가 동료들을 불편하게 만들었다'는 답이 돌아왔다"고 말했다.

또 자신이 당에서 제기된 이슬람 혐오증 주장에 대해서도 충분히 방어하지 못했다며 당에 충성하지 않았다는 것이 이유라고도 덧붙였다.

가니 의원은 "배에 주먹을 한 대 맞은 듯했다"며 "굴욕감과 무력감을 동시에 느꼈다"고 말했다.

이후 자신이 만약 계속 문제를 제기하면 동료들한테 배제되고 자신의 경력과 명성이 무너질 것이라는 경고를 받으면서 그간 침묵해왔었다고 전했다.

또 몇 차례 당내 공식 루트를 통해 문제 제기를 했지만, 협박성 발언을 들으면서 조심스러울 수밖에 없었다고 고백했다.

그는 사건 이후 자신이 의원직을 계속 해야 하는지에 대해서도 고민했었다고 털어놨다.

보도가 나오자 마크 스펜서 보수당 수석 원내총무는 트위터를 통해 가니 의원이 언급한 원내총무가 자신이라면서도 "그런 말을 한 적이 없다"며 전면 부인했다.

또 작년 3월 문제가 불거졌을 때 가니 의원이 이를 정식 내부조사에 부치는 것을 거절했다고 덧붙였다.

이날 보리스 존슨 총리 측은 "당시 총리는 문제를 인지한 뒤 직접 가니 의원을 만나 의논했다"며 "이후 가니 의원에게 우려를 표하며 정식 이의제기를 하라고 제안했지만 이후 가니 의원은 조치를 취하지 않았다"고 입장을 밝혔다.

나딤 자하위 교육부 장관은 "보수당에서 이슬람포비아나 어떠한 형태든 인종차별이 설 자리는 없다"며 "관련 주장을 제대로 조사해 인종차별을 뿌리 뽑아야 한다"고 촉구했다.

도미닉 랍 부총리도 가니 의원이 정식 이의제기를 하면 조사에 착수해야 한다고 말했다.

가니 의원의 발언은 최근 반기를 드는 의원들이 협박을 받았다는 의혹이 제기되는 가운데 나온터라 논란이 일파만파 확산한 상황이다.

여당 중진인 윌리엄 래그 하원 행정·헌법위원장은 지난 20일 몇몇 의원들이 총리 불신임 투표를 원한다고 밝혔다가 원내총무로부터 위협을 받았다고 주장했다.

래그 위원장은 내주 관련 사건과 관련해 경찰을 만날 예정이라고 밝혔다.

kite@yna.co.kr

(끝)



<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
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