"영국, 폐업 사업체 역대 최대…원가 오르고 소비자 지갑 닫아"

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입력 2022-10-06 13:41  

"영국, 폐업 사업체 역대 최대…원가 오르고 소비자 지갑 닫아"

"영국, 폐업 사업체 역대 최대…원가 오르고 소비자 지갑 닫아"

인플레·우크라전에 정책 혼란까지…3분기 더 악화 전망



(서울=연합뉴스) 차병섭 기자 = 정부 감세 정책을 둘러싼 금융시장 혼란을 겪은 영국에서 문을 닫은 사업체가 역대 최대 수준으로 급증하면서 실물경기 후퇴 조짐도 뚜렷해지고 있다.

미 일간 월스트리트저널(WSJ)은 5일(현지시간) 영국 통계청(ONS) 자료를 인용해 올 상반기 영국 내 사업체 폐업 건수가 전년 동기 대비 16% 증가해 25만 건을 넘겼다고 보도했다.

이는 코로나19 확산 이전인 2019년 동기와 비교하면 40% 늘어난 것으로, 6개월 기준 영국 통계 역대 최대치다.

ONS가 기업규모 별 폐업 자료를 공개하지는 않았지만, 지난해 영국 사업체 560만 곳 중 95%가 직원 9명 이하였던 만큼 대다수 폐업 업체는 중소기업들이라고 WSJ은 추정했다.

또 카페나 제과점, 맥주 공장, 서점, 식당 등 자영업자들의 폐업이 이어지고 있다는 것이다.

영국 사업체들의 어려움은 코로나19 확산과 러시아의 우크라이나 침공, 치솟는 물가 등이 겹친 데 따른 것이다.

이들 다수는 코로나19 확산 기간 정부 지원책에 기대 사업을 유지하다가 정부의 이동 제한조치 해제 이후 수요 증가와 공급망 혼란으로 물가 급등에 직면했다.

여기에 우크라이나 전쟁과 천연가스 가격 상승 등은 인플레이션(물가 상승)에 기름을 부은 격이 됐다.

영국의 지난 8월 소비자물가지수(CPI)는 작년 동월 대비 9.9% 뛰어올랐다.

지난달 폐업한 한 서점 측은 WSJ에 "사업이 너무 불확실하다"고 말했고, 문을 닫은 다른 맥주 공장 측은 "가스·전기료부터 원자재 가격까지 모든 비용이 올라 사업을 계속할 수 없었다"고 토로했다.

한 침구업체 측은 올해는 코로나19 여파를 딛고 수요를 회복할 수 있을 것으로 기대했지만 우크라이나 전쟁 여파로 원자재 가격이 급등했다면서, 기대와 달리 상반기 매출이 16% 감소했고 직원을 절반으로 줄였다고 말했다.

3분기 폐업 건수는 아직 발표되지 않았지만, 시장에서는 폐업률이 높아질 것이라는 관측이 나온다.

시장조사업체 GfK에 따르면 지난달 소비자 신뢰지수가 1974년 집계 시작 이래 역대 최저 수준으로 떨어지는 등 경기침체 우려 속에 소비자들이 씀씀이를 줄이고 있다는 것이다.

게다가 영국 중앙은행인 잉글랜드은행(BOE)의 기준금리 인상으로 대출 이자 부담이 커지고 있고, 지난달 새로 들어선 리즈 트러스 영국 신임 내각의 감세 정책을 둘러싼 시장 불안도 이어지고 있다고 WSJ은 덧붙였다.

bscha@yna.co.kr

(끝)



<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
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