"당국 규제에도 은밀하게"…中 비트코인 채굴 `세계 2위`

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입력 2022-05-18 10:39  

"당국 규제에도 은밀하게"…中 비트코인 채굴 `세계 2위`



중국의 비트코인 채굴량이 미국에 이어 세계에서 두번째로 많은 것으로 나타났다. 중국 당국의 강력한 금지 조치에도 가상화폐 채굴·거래가 되살아나 주목된다.

케임브리지 대안금융센터(CCAF)에 따르면 작년 9월∼올해 1월 전 세계 해시레이트에서 중국 비중은 21.11%로, 미국(37.84%)에 이어 2위를 차지한 것으로 집계됐다고 17일(현지시간) 블룸버그통신이 보도했다.

카자흐스탄(13.22%), 캐나다(6.48%), 러시아(4.66%) 등이 뒤를 이었다.

CCAF는 세계 해시레이트가 작년 가을 이후 최고치를 기록했다고 전했다. 해시레이트는 가상화폐 업계에서 채굴 능력 측정에 쓰이는 지표로, 가상화폐 채굴 작업이 이뤄지는 속도를 뜻한다. 가상화폐 채굴은 고성능 컴퓨터로 복잡한 해시 함수를 해결해 가상화폐 거래 내역을 기록할 블록체인 장부를 생성하고 그 보상으로 가상화폐를 받는 과정인데, 이 작업이 이뤄지는 속도를 결정하는 게 해시레이트다.

CCAF는 보고서에서 해시레이트 집계가 채굴업체들에서 나오는 정보를 바탕으로 한 것으로서 오류의 가능성도 있지만, 중국의 갑작스러운 부상은 은밀한 채굴 작업의 결과로 보인다고 분석했다.

그러면서 채굴용 컴퓨터가 중국 아닌 다른 나라에서 작동하는 것처럼 보이게 하는 가상사설망(VPN)을 통해 중국에서 비밀 채굴이 되살아났다고 추정했다.

중국은 오랫동안 비트코인 등 가상화폐의 최대 채굴 국가로 통했으나, 작년 5월 중국 당국이 가상화폐 채굴·거래를 금지하면서 세계 비트코인 네트워크에서 해시레이트가 대폭 줄었다.

앞서 지난해 5월 22일 중국 국무원이 류허(劉鶴) 부총리 주재로 금융안정발전위원회 회의를 열고 "비트코인 채굴과 거래 행위를 타격하겠다"며 `가상화폐와의 전쟁`을 선언하면서 중국 내 채굴이 급감한 바 있다.

가상화폐 채굴은 전력을 과다 소비해 저탄소 발전 목표에 맞지 않는다는 것이 중국 당국이 내세운 이유였다.

이에 따라 중국에선 가상화폐 채굴은 물론 법정화폐와 가상화폐의 교환, 가상화폐 간 교환, 가상화폐 관련 파생상품 거래 등 가상화폐 관련 모든 활동을 불법으로 규정하고 있다.

중국 최고 사정기관인 중앙기율검사위원회·국가감찰위원회(이하 기율·감찰위)는 지난 3월 24일 홈페이지에 가상화폐 채굴에 대해 법과 규율에 따라 가차 없이 엄중 처벌할 것이라고 밝힌 바 있다.

(사진=연합뉴스)

    한국경제TV  디지털뉴스부  김현경  기자

     khkkim@wowtv.co.kr
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