오미크론 폭풍전야…"21일 전후 7천명대 확진 예상"

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입력 2022-01-19 17:50  

오미크론 폭풍전야…"21일 전후 7천명대 확진 예상"



코로나19 새 변이 바이러스인 오미크론 유행이 전국화하면서 확진자가 급증하자 방역 당국이 오미크론의 우점화가 시작됐다고 보고 `사전 경고`에 나섰다.

19일 방역 당국에 따르면 전날 하루 확진자 수는 5천805명으로 20일만에 5천명을 넘어섰다. 하루 사이 1천734명이나 급증한 것으로, 3천∼4천명대였던 확진자 수가 급증세로 전환할 조짐이 보인다.

최근 1주간(1.13∼19) 일평균 국내 발생 확진자는 4천77.1명으로, 직전주(3천354.6명)보다 21.5%(722.5명) 늘었다. 그중 수도권이 2천313.0명에서 2천712.4명으로 339.4명(17.3%) 증가했고, 비수도권은 1천41.6명에서 1천364.7명으로 323.1명(31.0%) 늘어 증가 폭이 더 컸다.

손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장은 이날 "설연휴를 포함한 이번 거리두기 3주 기간 동안 오미크론 변이가 델타 변이를 대체해 80∼90%까지 전환될 것"이라며 "이에 따른 확진자 증가는 불가피하다"고 전망했다.

정통령 중앙방역대책본부 총괄조정팀장은 "오는 21일 전후로 오미크론 변이의 우세종화 가능성이 있다고 봤다"며 "그 비슷한 시기인 21일 전후로 (방역)전략 전환 기준인 7천명에 달할 것으로 예상한다"고 답했다.

정 팀장은 "다만 오미크론이 확산세가 워낙 빠르고, 외국에서는 이틀 이내에 확진자가 2배로 늘어나는 정도의 전파력을 보여 매일매일 달라질 수 있는 수치"라고 덧붙였다.

실제로 델타·오미크론 변이 유행 시작부터 확진자가 5천명을 넘어선 시점을 비교해보면 델타 변이는 100일이 걸렸지만, 오미크론은 그 절반이 채 안되는 44일만에 5천명을 넘겼다.

전국적으로 오미크론 변이 관련 집단감염 사례가 확인된 가운데 유형별로는 가족모임, 어린이집·유치원, 학교, 학원, 실내체육시설, 식당, 목욕탕, 교회, 요양시설 등 일상공간 곳곳에서 빠른 속도로 확산하고 있다.

다만 3차 접종의 효과로 확진자 가운데 중증으로 악화할 가능성이 높은 60세 이상 고령층의 비중은 낮은 수준을 유지하고 있다.

전날 국내 확진자(5천431명) 중 60세 이상 고령층은 8.8%(470명)를 차지했다.

반면 18세 이하 청소년은 26.9%(1천459명)로 20%대 후반대를 이어가고 있어 당국은 청소년의 코로나19 백신 접종의 필요성을 거듭 강조했다.

당국은 오미크론 변이가 코로나19 감염을 주도할 경우, 통상적인 감염 통제보다는 `자율과 책임` 중심으로 방역의 패러다임을 전환한다는 `오미크론 확산 대응 전략`을 발표한 바 있다.

이 전략에 따르면 하루 확진자가 5천명을 넘어서기 전까지는 오미크론 `대비단계`, 7천명을 넘어서면 `대응단계`로 나뉜다.

아직 확진자 수가 7천명을 넘어서지는 않아 대응단계에 진입하지는 않았지만, 이날 5천명을 돌파하자 당국은 단기간 확진자가 급증할 수 있다는 경각심을 제고하기 위해 `사전경고`에 나섰다.

대응단계 준비의 일환으로 이날부터 오미크론 변이 감염자라도 무증상·경증일 경우에는 재택치료를 받는다. 그간 오미크론 변이 확진자는 병원 입원이나 생활치료센터 입소를 원칙으로 해왔지만, 앞으로는 중증으로 진행할 위험이 있는 고령층·기저질환자를 병원·시설에 배정하고 나머지 감염자는 재택치료를 받도록 하겠다는 것이다.

손 반장은 "약 7천명 정도의 국내환자가 발생하는 것을 기준으로 현재의 3T(검사·추적·치료) 중심에서 선택과 집중을 통한 중환자·사망자 관리체계가 핵심인 본격적인 대응체계로 전환을 할 것"이라며 "이미 준비단계에 착수했고, 이날 재택치료 전환도 일종의 준비 절차"라고 설명했다.

그는 "아울러 현재 진료에 참여하고 있는 병원급 의료기관 외에 동네 병원의 진료 참여 방법을 구체화하는 중"이라며 "오는 금요일(21일)께 신속항원검사 시행과 이에 따른 의약품 처방 등 동네 병원의 참여 방안을 발표하겠다"고 말했다.

당국은 기존 델타 변이보다 2∼3배 강한 전파력을 가진 오미크론의 점유율이 빠르게 높아지면서 2월 말에는 하루 2만명, 3월 말 3만명 이상의 확진자가 발생할 수 있다고 보고 있다.

변이 확산 속도가 빨라지면서 국내 코로나19 확진자 가운데 오미크론 변이가 검출되는 비율도 12월 넷째주 1%대에서 3주만에 약 27%로 높아졌고, 이번주말이면 50%를 넘을 것으로도 전망된다.

당국은 대응단계가 시작되는 것을 기점으로 본격적인 오미크론 대응에 나설 계획이다.

이 단계 대응에서 PCR 검사는 우선순위에 따라 감염 고위험군인 65세 이상 고령자·유증상자·밀접접촉 등 역학적 관련이 있는 사람·신속항원검사에서 양성이 나온 사람을 중심으로 진행된다.

65세 이하 무증상자는 먼저 의료기관에서 신속항원검사로 코로나19 확진 여부를 확인해야 한다. 이를 위해 동네 병의원급 의료기관도 코로나19 검사에 참여하도록 하고, 신속항원검사에 건강보험을 적용하는 방안이 추진된다.

재택치료·자가격리 기간은 10일에서 7일로 단축한다. 확진자는 확진 후 7일 차에 격리해제되고, 접촉자는 접촉 후 6일 차에서 PCR 검사 음성이 나오면 7일 차에 격리해제된다.

백신 접종도 미접종자를 최대한 줄이는 데 중점을 둔다. 진료체계는 대비단계부터 생활치료센터, 감염병전담병원 등 별도 의료기관을 운영하고 있지만, 대응단계에 돌입하면 중등증 이상을 제외한 대다수의 경증 환자가 동네 병·의원에서 외래 진료와 처방을 받고 재택치료에 들어가는 일상 진료체계로 전환한다.

아울러 오미크론 대유행 상황에서 사회필수기능을 유지하기 위해 분야별 `업무지속계획`(Business Continuity Plan·BCP)을 시행한다. 의료진 등 필수 인력이 감염·격리되면 사회 기능이 마비될 수 있기 때문에 이에 대비한 가이드라인을 마련한다는 방침이다.

(사진=연합뉴스)

    한국경제TV  디지털뉴스부  이휘경  기자

     ddehg@wowtv.co.kr
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